北一女中 張雅婷

當我還是國中時,就夢想要有一天能夠在國外生活、學習,憧憬著外國的生活和他們的文化。我覺得出國是一個真的開拓視野最快速的方法,然而不一樣的是旅遊所看到所學習到的都是以一個觀光者的角度去看世界;今天,我以一個學生的身分,來到美國,融入當地生活,從真正的西方國度中體驗學習。 一直以來我所經歷的生活一直很平順,國中免試申請上第一志願,高中學測申請上熱門系所;但我仍決定給自己一年的時間沉澱,思考未來方向,更重要的是挑戰自己。為什麼我會說是挑戰呢?這一年在陌生的地方,和一群陌生的人及語言,你要學著如何破冰,如何和對方建立關係,這些都和課本無關,是要親身經歷才能學習體會到的事,也更不用說語言大大的進步,由於英文一直是我的弱項,不誇張,多益成績出國前與出國後相比,整整進步兩百多分,拿到金色證書,所以出國,語言在無形中快速成長是一定會的。 還記得暑假收到一封轟妹寫給我的email,祝我生日快樂!我才知道原來我有家庭了,很興奮,終於不用忐忑不安擔心沒有家庭願意接待,我馬上和他們互通信件,但不幸的是大轟妹因為踢足球膝蓋韌帶拉傷,導致一整年無法踢球,轟家也很擔心,但他們還是願意接待我,讓我很感激。我的家庭對我很好,在家我像個公主一樣,不用做家事,他們說那是他們的規矩,小孩就該好好體驗小孩才能擁有的時間,打球、社團和朋友出去。 我們家是運動迷及外食族,轟爸下班後在我們學校當足球教練,兩個轟妹也是隊上的高手,從五歲開始踢球,剛開始到那邊很不習慣生活充斥著運動,每一季都有不同的運動項目,秋季是橄欖球、足球、女排、高爾夫、和長跑;冬季是籃球、游泳、保齡球;春季是棒球、壘球、男排、網球和田徑。每週都有比賽,常常一個禮拜五天兩三天要比,沒有比賽的時候就放學練習,秋天我參加了長跑社,在公園、墓園、河邊、丘陵、草地上跑步,你能夠體會到什麼叫做地面凹凸不平,不好使力,甚至脫鞋和他們在草地上奔馳。那段時間很累、每天五公里上下坡的跑,但也真的很快樂,邊和同學聊天邊跑。練習完後去看轟妹的足球比賽,替他們在場邊加油,每週五更是大家為之瘋狂的橄欖球賽,我還是樂隊上的一員,吹奏美國國歌跟中場表演,是一輩子也不會再有的體驗。有一次還去看了大學橄欖球賽,幾千萬人的球場,場面相當壯觀。 冬天的時候是籃球季,我們學校校隊很強,雖然是個三百人的私立小學校,但組出來的隊伍打進州賽,並拿下州冠軍,每週五的季賽,直到現在都讓我很懷念。順便一說,我還和全隊最強的隊員在體育課裡打籃球,當然是慘不忍睹哈哈。春季我則參加了壘球社,從來沒打過棒壘球的我,想當然剛進隊的時候很遜,但每天的練習讓我慢慢體會到成就感,還上場打一點點比賽,在球季結束的那天,打完最後一場比賽,我抱著隊友哭,每天的練習在不知不覺中成了習慣,覺得再也沒辦法和他們一起享受打球的快樂了。 在台灣我從來沒參加過球隊,但來到美國,我秉持著體驗新事物的心情盡量去爭取到機會讓這一年變得有意義。我融入了他們的生活,一個運動大國的世界;一年後,我很慶幸當時做對了選擇,讓我和別人不一樣,不是個只會讀死書的人,而是兼具文化生活觀的人。 我們學校因為私立的關係,今年來了很多交換生,有來自亞洲的韓國、中國、泰國、越南、台灣,還有歐洲的德國、法國、西班牙、義大利,將近20位,這些人到最後其實是和我最好的朋友,可能是因為都來自不同國家,說著不同語言,更能感同身受彼此的感覺。常常我都到別人家住一晚,一起看電影,唱歌聊天;在國外這種事很平常,也常常坐著朋友的車在夜晚的鄉間小道玉米田旁奔馳放歌,完全和電影情節一樣,有著很多來自各國的交換生朋友,彼此分享文化,學習幾句他們的語言,能想像嗎?這一年如果我沒有當交換學生,我將錯過多少這種一生一次的經驗。 我們學校很照顧交換學生,地區代表剛好是學校老師,常常帶我們出去玩,讓待在比較忙得家庭的交換學生不會因此哪裡都沒玩到。我們一起去過玉米田迷宮、遊樂園、吃感恩節火雞大餐、聖誕燈會、看聖誕劇、四天三夜小木屋生活、跨年放煙火、打牌聊天到天亮、去芝加哥和紐約等等。這一年真的很精采!學校的活動一年有四次舞會,兩次是最大型的:九月有homecoming,十月有Halloween dance,二月有sadies Hawkins—— 一個唯一女生邀男生的舞會,最後是只有junior 和senior才能參加的prom畢業舞會。Homecoming和prom女生會打扮地漂漂亮亮,化妝給別人弄頭髮美甲,還有一個月前就會shopping買舞會dress,每次我都超級期待舞會,拍很多美美的照片在禮堂跳舞。 在美國,最重要的兩個家庭節日大概就是感恩節和聖誕節吧!在這兩個節日裡,所有親好友都會聚在一起,吃飯聊天,像我們的過年一樣,在聖誕節的隔天早上是拆禮物的時間,能想像成堆的禮物在聖誕樹下嗎?順便一說,今年我還和轟爸一起去挑一顆真的聖誕樹擺在家裡。我收到了大概一整個黑色大垃圾袋才能裝滿的禮物,是我這輩子收到最多禮物的時候!! 因為我們學校也有中國交換學生,所以在過年過節時大家會聚在一起吃火鍋,慶祝春節,和過內親朋好友拜年,我們平時在生活上也會互相照料,最後也成了很好的朋友。僅僅是這樣不夠,我還想讓我的外國朋友也體驗到中國春節的氣氛,假日我在家裡的車庫辦了party,邀請我的美國和歐亞洲朋友一起來玩,吃飯、寫春聯、放天燈;那也是我第一次辦pa,很成功! 這十個月很快的就過去了,到了快離別的那一刻,轟家給我辦了一個going away party,整整一個晚上大概來了100個人,大家喝酒(大人喝酒,小孩飲料)聊天,玩遊戲,我那是很感動也真的很不捨就快要和他們分別了。剛去的那一個月過得很漫長,但最後的那些日子卻又時光飛逝,因為我認識了很多朋友,還是一輩子的朋友,回來台灣我還是常常和他們連絡。 去了美國,我認識的人卻不只有美國人,更是來自世界的朋友,你知道當你回來前他們說什麼會讓你很感動嗎?「有一天你一定要來我的國家找我,一定要call我,我帶你玩」這是我韓國泰國中國義大利法國德國西班牙越南的朋友告訴我的。我們還約好有一天一起環遊世界,把大家找回來。這十個月,我只有兩個字來形容:值得!這也是為什麼很多人會想到國外唸書的原因之一,視野不一樣了,從台灣到全世界。 當然這一年也有困難要克服,包含文化價值觀的不同,生活習慣的不同,這些都要適應,但一年的收穫卻值得這樣的努力,當初我說挑戰自己,我也做到了!我想說的是:這一年無法用成績評比,無法單用語言進步多少來衡量,是一種生命人生的歷練和成長,我要感謝我爸媽和遠景安給了我一次這樣得來不易的機會。