台北市立大同高中 游謹華(游玲羽)

每個人的一生都是短暫的,必須要把握時間去做你想要做的事,並在最短的時間放出最燦爛的光芒。我總是對自己說「要為你的人生上色」,另一句話是我在每日一句上學到的,它一語道破的說出我對人生的態度「你有生命的使用權,不過你沒有擁有權。 對於當交換學生這個決定,一開始媽媽因為經濟因素不打算讓我去,計畫我考完大學再出去,不過卻因為年紀問題超過十八歲無法明年成行,只有今年有可能。我真的很想把握這個機會,到國外看看不同的世界,他們的教育是如何培養菁英人才,創造世界強國。東西文化的差異,家庭如何蘊育守時守法的小孩,我有很多想去了解的地方,我對它充滿著好奇!不過我的老師同學們都很反對,因為我今年要升高三了,正是拼大學的時機,如果去美國一年,回來後馬上要準備大學學測時間很倉卒要如何準備呢?其實我自己也有很多的疑惑和顧慮也會很擔心和害怕。經過與家人重覆的討論以及自己嚴密的思考和心理建設,我還是不顧一切的決定當交換學生,因為我堅信這一年絕對不是普通的一年,這年將會是改變我人生的轉捩點,我一定會學到我待在台灣一輩子也學不到的東西,我只想把握當下! 在出國之前的準備,我非常的忐忑不安,不知所措。雖然已經跟寄宿家庭聯絡的很頻繁了,我還是沒什麼想法,我只知道我一年的寄宿家庭他們的工作是酪農業在明尼蘇達州,查一查那邊的天氣,真是嚇死我了!冬天會冷到攝氏零下30度,那對我來說真是一大挑戰,因為台灣最冷也只到攝氏10度罷了,如果要去到那,我的家人都在擔心我會被凍死!另外還有一個大的挑戰,就是我從小到大都在台北生活,過的是都市生活,我能適應農場生活嗎?一連串的問題在未成行之前都只是個問號沒有答案。 去了行前說明會,聽了前輩訴說他們的感想和感受,我的心中似乎有個譜,不過卻還是充滿疑問和空洞,好難想像未來一年的生活,好想知道那裡的生活到底是如何,好想知道自己可不可以完成一年的交換學生任務,不過我沒有預知未來的能力,只有勇敢的面對! 在離開台灣的當天,上飛機之前,我慌了,我不敢相信自己真的要離開這我生活17年的台北,真的要放開家人朋友的手,我害怕面對,擔心未來,我問自己「你做得到嗎?」我想了一下,毫不猶豫的回答自己「我一定可以的,因為這是我自己的選擇,我要放開心胸去看這個世界,就算遇到多大的挫折,我唯一的選擇就是勇往直前」,於是我拖著我的行李堅定的往前走,我期待一年後的自己。 我第一個月的語言文化營在俄亥俄州,第一個月真的很輕鬆自在,跟著不同國家的人一起相處很有趣,很難想像他們以前的生活,不過現在的我們卻是一樣的,我們都是外國人,英文都講不好,大家都在用不同的語言思考,你能感受到那種奇妙的距離感嗎?在一個全英文的世界,一開始感覺跟電影很像,不過也漸漸發現電影跟現實的差距,與家人和同學之間的溝通,平常生活的不方便,美國生活真的跟台北生活完全不一樣,不過我第一個月的家庭很熱情很溫馨,讓我第一個月過的真的很快樂!我真的很感謝他們!他們讓我覺得我們真的是一家人! 時光飛逝,一個月馬上就過去了,我又要換一個新環境了,坐上飛機,前往明尼蘇達州,我要堅持下去,因為那是我對自己的要求!一下飛機,很震撼,因為這個機場跟警察局一樣大吧!我腦中一片空白,我看到我的寄宿家庭在外面等我,我不知道我可以說什麼,他們開車回家,我沿路很安靜,他們很熱情的跟我說話,不過我那時並不是太明白他們在說什麼,看著沿路的風景,那些樹似乎是只有在生物課本上才看得到的針葉林,我的天呀!我真的在這麼冷的地方!開的路越來越偏僻,沒什麼鄰居,只有一片一片的玉米田跟一群一群的牛,忽然間,右轉進入了一條石子路,頓時,我完全不能思考! 下了車,第一口的空氣,不再是汽機車的廢氣,而是牛屎味和草味,我把行李搬到我的房間,忽然很想哭,因為我完全沒想到農場是這樣子,我好不習慣,不過我忽然有一個決定,我要留下來,我要挑戰自己,所以我把帶來的禮物全部拿出來送給他們,因為我對自己說禮物都送出去了,你不可以有任何打退堂鼓的想法!農場生活是很規律的,家庭爸爸每天要擠兩次牛奶,妹妹們也要出去幫忙,我只是無聊的待在家打蒼蠅。
Pierz — MLA Architects
明尼蘇達州比較晚開學,所以我在開學之前在家待了兩個星期,什麼事也沒做。其實上學才是困難的開始,因為老師講話很快,也不可能因為一個交換學生而放慢整個速度,對同學感覺很陌生,我不知道怎麼去跟別人說話,很怕講錯話,因為他們用英文思考,而我卻是用中文,都要先想中文再翻成英文,文法也會用錯,也不清楚他們年輕人感興趣的是什麼或是聊天的話題,一開始很難融入這個世界。當開學的第二天,我有些課被顧問換掉了,因為我看書看太慢,英文很不好,那種感覺讓我好失落,打擊好大好大。忽然有一個想法,為什麼我要讓自己受這種挑戰呢?他們根本無法了解我,英文不好又怎樣,又不會活不下去,最爛的事就是乖乖的待在自己那個小小的國家,我想拿機票回家!當時我哭得很慘,連英文都講不清楚,一心只想打電話回家跟媽媽說中文,媽媽跟我說:「不要擔心這麼多!你要想想中文跟英文是完全不一樣的,所以你一定得花兩三個月適應。」我心裡想兩三個月好久唷!我知道顧問老師都是對我好,不想讓我太累,想讓我上課輕鬆一點,比較好學習,我了解他們的好意。不過這個打擊真的很大,因為我完完全全的認清自己的英文程度是多麼的不好,也了解到台灣學英文的方式真的很不正確。你要學一個語言,就是要去練習聽說讀寫,四者並重,在台灣,重視的只是讀和寫,可是在這考試為重的社會,學測指考並不會要求說和聽,我們讀書都沒時間了,哪來的時間去練習說和聽。不過你不練習聽跟說,你很容易把背過的單字忘掉,更不知道怎麼發音或是害怕去說,而且遇到該說的時候都吱吱烏烏的,想半天,這樣的英文程度要怎麼讓台灣國際化呢? 有一次,英文課要背單字,那些單字對我來說都得很陌生很奇怪,我很好奇地問一位德國交換學生,他知不知道這些字,他看了看點點頭說:?有些字!?,我又問他:「你怎麼知道的?」,他回答:「因為有些字跟德文很像!」我真的可以了解西方和東方的差異!對他們來說,這些語言對他們來說並不會太難,因為他們的母語就是用一樣的英文字母,而我不習慣看這些ABC,也聽不出來這些字有哪些不一樣,不過換個方式說,對他們來說學中文是極難的事,他們常常跟我說你們中文字好像在畫圖,這不是人寫的東西,好恐怖唷!他們也說我講中文的時候很像在唱歌,根本無法理解!我好驕傲自己的母語是中文,我大聲的說中文可是世界三大語言之一!英文對我來說很難,不過我知道我一定可以克服,因為我已經學了全世界數一數二難的語言,還有什麼可以難倒我呢?只有我放棄的時候!還有一次,也是在背單字的時候,我的家庭媽媽要求我停止使用電子辭典,我好困惑,覺得他為什麼這麼不了解我,這對我來說真的不可能,我不知道如何去了解那些單字,他叫我用英文字典查,那要花很多的時間,不過我還是這樣做了,其實這樣做對我的英文幫助很大,因為我是用簡單的英文字去了解另一個艱難的字,這個方法很棒!其實大家都想幫助我的英文進步!
Pierz — MLA Architects
在美國中學是採用選課的制度,學生可自由地選他們喜歡的課程,很輕鬆自在有效率的學習,沒有升學的壓力,他們只需要跟自己比較,對自己要求,要繼續升學與否全由他們決定,沒有人認為不上大學就沒前途。上課可以自由的發問與表達意見,同學與老師之間亦師亦友。學生擁有很大的空間去創造他們的生活,有充分的自由去選擇他們的未來,很早就開始訓練理財的能力,打工賺錢付自己的開銷,一天上課時間並不像台灣學校這樣冗長,他們有很多的時間與家人相處,每次回到家,都會和家人聊天和分享今天所發生的事情,跟家人之間的關係,就像朋友一樣,這些正是我羨慕以及台灣社會該學習的。反觀台灣,考試為重,分數代表一切。老師家長要求的只有課業上的成就,卻不去注意人格上的發展。在台灣,似乎只有升學才有未來,學生之間競爭激烈,壓力沉重,一點都不快樂,老師每天趕進度,學生只有拼命學習,不懂思考也不了解自己的未來,很沒主見。台灣父母每天在外奔波,小孩在學校與補習班之間奮鬥,感情疏遠,彼此互相不熟悉,可是家人明明是這麼的密不可分,在台灣,卻是這樣的陌生。我們必須思考這樣的教育會培育出怎麼樣的人才? 我還發現一點就是,很多人說去美國念大學很貴,不過其實美國人自己上大學就需要花很多錢。我看了些資料,發現其實在很多的國家都是私立大學比較好,因為那些上大學的人都是自己想念書,花錢去投資自己,在台灣是相反,公立比私立好,每當學費要漲價,就有一群人反對,不過這對我們的教育一點好處都沒有。要台灣進步,對於人才的培育就必須重視,因為知識就是力量,是必須做投資的! 一開始做功課我都必須花別人三倍的時間完成,因為完全都是英文,有時候真的很累,頭很痛,不過我是實實在在的用心讀書,因為我真的要把英文學好。日積月累,我發現我做功課所花的時間縮短了,我真的在進步,真的是所謂的有復出就有收穫,也打破了限制住我的囹圄,我感受到我前所未有的成就感,久久不能自己。 我也開始幫忙農場的工作,趕牛媽媽們去擠牛奶,去餵牛媽媽們晚餐,打掃牛媽媽們的房間,到了春天一切變的更忙碌,因為天氣漸漸暖和,我才深深地感受到春天就是新生命的開始,在明尼蘇達州這麼冷的地方,雪溶化後,大地看起來一片黃禿禿的,我居然開始發現葉子開始發芽了,草轉變成綠色了,這種細微的東西,我從沒在台北注意過,也更因為現在正有一群牛媽媽們忙碌的準備生牛寶寶,晚上我都會很興奮的跟著家庭爸爸去檢查牛媽媽,看看牠們好不好,有沒有異狀,我就好像一個小護士一樣,感覺很新鮮很有趣,也會幫忙爸爸接生小牛,我有一個很特別的工作就是要餵牛寶寶牛奶,這工作很難,我常常是被餵的那個,因為牠們並不會乖乖喝牛奶,而是會把牛奶灑的你一身都是,常常被弄得很想生氣,不過看到他們這麼可愛,我還是很有耐心的餵飽牠們,希望牠們可以健康快樂長大。其實當媽媽都很辛苦,很多牛媽媽因為生小孩生病了,爸爸還需要請醫生來看牠們,有的甚至需要開刀,我看了覺得好心疼唷!也讓我想到我真的應該要好好孝順媽媽! 又很快的,一年過去了,又到了離別的時候,真的很感謝很感恩他們這麼熱心的讓我待在他們家,給我這麼特別的一年,我好難相信自己真的完成一年交換學生的任務!原來人有無限的可能,只要你相信去努力,什麼事都可以解決,我做到對自己的承諾了。我真的很棒也很有成就感!這一年學到的東西真的很多,我不僅僅通過寒冷冬天的考驗,更在農場生活下來,那種生活真的跟台北不一樣,也不是每個人都可以體會到的,我想每一個交換學生的經驗都不盡相同,因為每個人面對的地方事物都不一樣,態度也不一樣,有多少人有機會到農場來嚐試這種奇妙的生活呢!如果再給我一次選擇機會,我會毫不猶豫的選同樣的路!當交換學生只有一次,相信自己,就是要放開心胸去面對,用心去體驗一切。我開擴了自己的視野,更清楚自己的目標,以及未來努力的方向。經過一年的磨鍊,我學到的不只是英文,更是了解自己,創造自己的可能性,訓練自己的適應力和負責任的態度及面對事情的勇氣及提升有效溝通的能力,我想這就是這一年的收穫!還有一個更重要的事,這一年,我受到很多人的關心及幫助,當我有困難的時候,我會尋求家人和遠景安顧問公司的意見與支持,經過重重的考驗,建造出患難與共的情感,我們共同完成這個不可思議的旅程!我真的很愛我的家人以及朋友。謝謝你們一路支持我!那真的是一個很刻骨銘心、畢生難忘的體驗!