德國的教育體系為12至13年義務教育,大致上為初中等教育的階段,實際上教育體制因邦而異。學前教育端賴家長的意願,可將兒童送往托兒所,純屬非強迫性。小學階段除了少數邦為6年(如柏林)之外,其餘為4年。在中等教育階段,德國主要採行的制度為”一本三枝”,在晉升至中學階段期間,存有一為期兩年的定向階段(Orientierungsstufe),藉此可以透過老師的建議以及學生與家長的意願,決定往後就讀的學校。中等教育主要有三種學校可供選擇,依次為基礎職業中學(Hauptschule)、實用專科中學(Realschule)以及文理科的高中(Gymnasium)。

成績程度較好的學生通常選擇文理科的高中就讀,為期約九年,乃進入高等大學教育必經之路,學生以升大學為主要出路,政府領導階層、社會精英多半出自於此。1972年文教部長聯席會議議決簽署的「關於改組中等教育第二階段文法中學高級部協定」為文理科高中奠定了健全的架構,其內容如下:

文理科高級中學部(Gymnasiale Oberstufe)一律自第11到12或13學級,學校可自行設計選修形式的「導入階段」,以高中會考文憑(Abitur)及大學入學為終極目的,各邦之間對會考文憑的資格必須相互承認。

文理科高中部具有大學預科的性質。其必修與選修課程分為基礎課程(Grundkurs)及專長課程(Leistungskurs)兩類,必修課程分為語言、文學、藝術、社會科學、數學物理與科技、宗教、體育等領域;選修課程通常即為大學各學域的基礎課程或入門課程。學生必修兩門以上的專長課程,其中一科必須為語文、數學或自然科學。

 

由於德國身處歐洲大陸中心,因此它的飲食文化與內陸地區的物產分布息息相關。整體上來說,德國人較為愛好肉類。其中,尤其愛吃豬肉,大部分有名的德國菜都是豬肉製品,例如德國香腸,德國豬腳等。相較於歐洲中南部精緻的飲食,德國的傳統飲食普遍較為粗曠,但仍不失特色。

德國傳統菜餚如烤豬肘,烤豬膝,常佐以馬鈴薯泥,酸甜甘藍食用。

此外,德國也是世界啤酒生產大國之一。德國人均啤酒銷量居世界首位。其中尤以慕尼黑啤酒節最為知名。

酒精

在德國,酒精是合法的。從輕易可見的啤酒花園和各類葡萄酒節就可以看出。酒精消費已經成為文化的表現形式之一,在成年人的社交場合中也是極為普遍的。儘管,近幾年,德國的酒精消耗量有小幅地下降。酒精消費最經典的位置是酒館,不過並不是所有人都受得了酒精。每年有超過10萬的德國人因為酒精中毒而住院,有130萬的德國人嗜酒成癮。每年大概有7,4萬人死於飲酒過度。當然,在這裡,酒後駕車或者騎自行車都是被禁止的。

啤酒

德國人最喜歡的酒精飲品就是啤酒了。數據顯示,每年每個德國人要喝掉超過100升的啤酒。在德國,有很多的地區特色啤酒,全德大概有1300家釀酒廠。特別讓德國人自豪的是「純正啤酒的供應」,早在500年前,德國人就製造出了由麥芽、啤酒花、酵母以及水為原料的啤酒。

麵包

德國人深愛著麵包。平均每年的麵包消耗量為82千克,麵包種類接近有300種。在德國,傳統的麵包是用酵母或者發酵麵糰製造的發酵麵包。在大部分的城市裡,也有未發酵的扁平麵包。德國人每天早上的固定模式就是:在轉角的麵包店買新鮮的小面作為早餐。較為可惜的事情是,如今傳統的手工麵包房已經沒有那麼多了,有接近一半的麵包房售賣的麵包都是來自於大型烘焙廠的冷凍室,麵包運送來以後,他們只是進行再次烘焙。

德國的麵包文化中,美味的麵包塗抹物也是不可缺少的食物。黃油、甜味果醬、鹹味醬、新鮮芝士,抑或是各種風味的現場或者製作工藝不同的軟硬芝士。加工好的三明治或者麵包,也很受旅行者和上班族的喜愛。

土耳其烤肉餅

德國人最愛的快餐食物就是這個來自土耳其的烤肉餅。在德國有1,6萬家烤肉餅店,平均每秒鐘會賣出30個烤肉餅。在一張大餅中會放滿烤肉、沙拉、番茄、洋蔥以及各種不同的醬汁,部分店面中還會加入烤好的西葫蘆、茄子、土豆等蔬菜。餅里的肉主要是羊肉、牛肉、豬肉,但一定不會出現豬肉。

土耳其烤肉餅作為在德國各地最常見的快餐店,俘虜了幾乎所有德國人的心。他們的成功也離不開其搶占市場的原因:早在1970年時,土耳其人就在德國開始了這一快餐業務。

燒烤

燒烤是德國人熱衷的活動,只要是天氣暖和,足夠的乾燥,他們就會在晚上或周末的時候,啟動燒烤模式。主要的燒烤食物是各種不同形式、風味的肉,有時也會有魚,如果有素食者在場的話,則會有較多的蔬菜,否則蔬菜在大部分的燒烤活動中不會常現身。至於燒烤的工具,從最簡單用炭火烤到上百歐的高技術烤爐都有,如果誰即興決定燒烤,那在加油站可可以找到簡單的燒烤設備。

進行燒烤的地點也可以進行選擇,陽台、私人花園或公共公園中。在有些公園裡,還有專門的燒烤點,有時甚至還可以找到帶有避雨頂的地方。當然,如果是在公共區域進行燒烤,燒烤結束後一定要做好清理工作。如果是在自家陽台上燒烤,則需要考慮到煙霧、噪音對鄰居的影響,最好可以進行事先溝通。

水、自來水

德國的自來水是可以直接飲用,當然,在不同的城市裡,飲用水的質量還是有明顯區別的。自來水作為最重要的水源,是被嚴格監管的,因此是非常安全的。不過,儘管如此,還是有很多德國人會購買瓶裝水。超市裡的礦泉水中,有很多都是帶有氣泡的,如果過度搖晃,在開蓋的那一刻,會一下噴出來。如果只是想喝普通水的話,那就購買帶有「stillem」標註的瓶裝水。

購物

德國的食物價格相對而言還是便宜的。因為這裡的超市競爭很激烈,有Aldi、Lidl、Rewe、Edeka等多家連鎖大型超市。在人們使用三分之一的錢支付房租時,只需要花費八分之一的錢來購買食物、飲品以及菸草。除了超市,這裡還有專賣店,如:肉店、麵包房、有機產品店等。有機產品專賣店內的食物都是天然的,沒有使用化肥、除草劑以及殺蟲劑的,因此產品價格也會高很多。另外,還有周末集市,可以購買各種新鮮的蔬菜、水果、肉類、香料、鮮花等,部分集市上也可以買到新鮮的魚類,這些食物通常都是來自於本地的。在許多城市中,還會有穆斯林超市,俗稱:土超,可以在這裡購買到相比之下更為實惠的牛、羊、雞肉;如果是要買中國「特產」食物的話,則可以去亞洲超市。

需要注意的一點就是:除了在超級星期天,部分超市會營業並且有促銷活動外,幾乎所有的大型超市在周日都是關門的。

素食主義

在德國,大概有10%的人是素食的,這一類人群還呈現著增多的趨勢。有一些人是因為宗教原因,有些人是抵抗工業化對動物的殘害,也有的人是從健康的角度來考慮。也有越來越多的人意識到,肉類產業的發展有害環境和氣候,因為牛等動物需要使用大量的飼料,玉米、大豆等飼料又需要很大的面積來種植,最終它們會排放出大量甲烷。

因為現在很多人都按照不同的營養指南在選擇自己的食物,過敏症患者的人數也在增加,因此,在邀請他人一同進餐時,最好事先理解其他人的飲食習慣以及是否有所忌口,避免出現不愉快。

香腸

德國就是香腸的天堂!大部分的德國人都愛吃香腸。數據顯示,平均每年每個德國人都會吃掉30公斤的香腸,有大概一半的德國人平均每年消耗的香腸量為64公斤。香腸的種類也多有1500種,一般超市提供的香腸種類為90種。

多數香腸都是以豬肉為主,另外也有雞肉、牛肉、羊肉做成的,即使是素食者,也可以買到用麵筋或者豆腐製成的香腸。

 

若是到到德國當交換學生,無論是一學期亦或是一年,勢必都會跨越冷與熱的季節,由於德國的緯度高,加上其大陸氣候的特性,都影響其氣溫反覆無常的變化,建議要去德國或歐洲交換的學生,帶衣物時一定要注意某些細節,而非只是聽從去過的親朋好友講個兩句就隨意打理,到時很可能會吃到苦頭。

首先,德國位於溫帶,緯度比台灣高相當地多,因此可想而知,其冬天的溫 度絕對是嚴寒,此時叮嚀大家一件事情,常常有人說,德國氣候乾燥,因此儘管 溫度低,體感溫度也不會太冷。這個觀念,或許是對的,但德國的冬天往往會降至零度以下,儘管德國再乾燥,仍然是非常非常地冷。建議大家羽絨衣可以買品質好一點的,毛帽、 圍巾、手套、毛襪一樣都別少;衛生衣褲也會有很大的幫助,因為牛仔褲絕對無 法抵擋德國冬天的寒冷在德國,冬天若能有說好的鞋子相當重要, 期最好具備防濕,防滑的功能,如登山鞋。德國冬天地面也會結冰,鞋子若抓地 力不夠是相當危險的,加上,萬一下雪,一般的鞋子無法擋住雪的寒氣,往往在 雪上站幾分鐘就會凍的受不了

夏天由於德國缺乏水氣調節氣溫,溫差相當地大。在德國,夏天也 能驟升到 35 度以上的高溫,加上德國宿舍一般都不會有冷氣甚至是電風扇,儘管乾燥,有時晚上也會熱的難以入眠。但德國的夏天儘管熱, 有時也會一夕變天,前一天還是 37 度高溫,隔天可能只剩 13 度。因此這邊 叮嚀大家,儘管是夏天,也別把冬天的衣服全收了,至少要有一件大衣外套備著。 德國人將其稱之為 Sommermantel,亦即是夏日大衣的意思。千萬別不信邪,因為德國的天氣說變就變,若沒有這樣的準備,可能不小心就受寒了

德國的火車以準時、方便舒適、安全而著稱。但高速公路的興起,曾重創鐵路運輸,使鐵路一度元氣大傷。20世紀中葉,高速列車的問世標誌著鐵路運輸跨入了一個嶄新的時代。進入90年代,德國火車重新受到人們的垂青。特別是1990年德國統一,火車成為了東部居民來西部的首選交通工具。同時,統一後德國地處歐洲中心的交通位置得到加強,這也為德國的鐵路交通注入了新的活力。德國地處歐洲中部,它週園有九個鄰國:丹麥、荷蘭、比利時、盧森堡、法國、瑞士、奧地利、捷克和波蘭。德國重新統一後,它的中心地理位置更為突出。身為歐盟和北大西洋公約組織的一員,德國構成了通向中歐及東歐各國的橋樑。

德國火車車次很多,每隔幾分鐘就有一列火車進出站,而且都很準時。德國人坐車都是按時到車站,很少有提早進店等候的。如果是短距離的路程,往往是到火車站買了票就上車。因此,德國的火車站都很小,站中並沒有很大的候車室。

市內大眾運輸

德國市區的大眾運輸非常便利,大致分成地鐵、巴士、路面電車三種交通工具,抵達後可以至當地的車站詢問路線及優惠套票資訊,也可以參考下面的說明了解這三種大眾運輸工具的使用方式,讓自助旅行的行程規劃更為流暢、玩得更盡興。

地鐵

地鐵是最主要的交通工具,分為S Bahn郊區電車(Suburban)跟U Bahn地下鐵(Underground),差別在於S Bahn會開到比較遠的地方,例如柏林到波茲坦是搭四十分鐘的S Bahn,由德勒斯登到麥森也是搭S Bahn。

S Bahn是由德鐵經營的,所以有時候在德鐵的網站查路線也會看到S Bahn路線,它算是介於地鐵與火車間的工具。除非要去比較遠的地方,例如機場之類的要搭S Bahn,不然搭這兩者都可以,路線幾乎一樣,使用的票也一樣。

搭地鐵要比較注意的是確定列車方向的方式,柏林跟慕尼黑的地鐵告示牌會顯示終點站名稱,但是漢堡跟紐倫堡不會。這兩個城市告示牌不顯示終點站而是顯示第二站的站名,要用這個資訊來判斷列車是開到哪個方向跟終點站名稱。

路面電車

德國路面電車不像荷蘭一樣普遍,也很少是主要的大眾運輸工具,只有在慕尼黑跟紐倫堡比較有需要搭到,科隆的地下鐵出了市中心也會變成路面電車。

巴士

不是在城市內旅遊的主要交通工具,除非去比較偏遠的地方還是去沒有地鐵的都市,不然在大城市幾乎不用搭巴士。不過在柏林會搭巴士會方便很多,有時候搭地鐵要轉但是巴士卻可以直達,而且柏林的巴士很棒,有兩條專門為遊客設計的路線。

車票

大多用自動售票機,大城市的售票機都有英文解說,所有的票都要戳印生效,不然被抓到應該會被罰錢。每一種票的效期都不一樣,慕尼黑的一日票日戳印後隔天早上六點作廢,短程票只能經過兩個地鐵站或者四個電車站或巴士站,不過比較便宜;柏林就很棒,三日票就是戳印後72小時內有效。大城市的車票都有分區,柏林有分A、B、C三區,慕尼黑好像也是分三區,如果不確定要去的地方在哪一區就去櫃檯買。

上下車

德國大城市的大眾運輸工具內通常都有電子看板,除了一些比較老舊的線(柏林跟慕尼黑都有這樣的地鐵線)車廂內無法看到任何的資訊,所以大體上留意一下應該不會下錯車,最簡單的方法就是自己數好該搭幾站。最好坐比較中間的車廂,比較容易看到外面看板顯示的站名。還要留意開車門的方式,部分捷運或地鐵需要按開門鈕才會開門。

 

與國內一般商場營業到晚間十點不同,在德國,大商場、超市的營業時間都很短,大型的百貨公司下午打烊就更早。這可不是因為德國人懶,是因為德國有個《閉店法》,德國商店的營業時間到晚上8點前,週六到下午4點前,星期日一般商家不准營業。在德國,耶誕節或者一些國家的法定假期,商店、超市都閉店休息。周日、節日非要買東西的話,只有到大城市的車站或加油站去買。在歐洲普通商店的營業時間有嚴格限制,而加油站的便利店卻不受此限制,可以24小時營業。 除了加油站便利店可以照常營業外,麵包店在星期日也准許營業三個小時,但咖啡店及蛋糕屋,或一般餐飲行業則不受此限。另外,德國城市每年總有三至四次的機會,可以在星期日開放城裡的商店營業,德國人叫做”血拼星期天”,在這一天,幾乎城市裡所有的商店都會開張,營業時間從下午一點至六點左右。而每個城市都能自行決定何時舉行”血拼星期天”。