桃園市立青溪國中 陳佾彤

還記得一年前的我,聽著同學述說她的遊學經驗,當時便嚮往自己也能有這樣的機會,而家人也非常支持我出去磨練身心,所以縱使報名早已截止,我和家人還是抱著試試看的心,去了ASSE台北代辦中心遠景安一趟。 那天是星期天,我因感冒發著高燒渾身不適,但還是在家人的陪同下,去代辦中心參加能力評估。我只覺得頭昏腦脹,做答時好像都讓噁心的病菌肆虐著,完全無法專心,我幾乎不知道自己在寫什麼,但我還是通過評估了!完成報名手續後,接下來必須在一個禮拜內完成個人資料的準備,那時家人都卯足全力協助我,希望能完整呈現最真實的我,時間緊迫讓準備過程備感壓力,送出後等待寄宿家庭的回應。在我們幾乎放棄等待的最後一天早上,接到有家庭願意接待的消息,而那時,當地學校都已經開學了,又需要在極短的幾天內,整理厚重行李和完成休學及出國的程序,在忐忑不安與不捨的氣氛中,懷抱著家人的期許,帶著期待又怕受傷害的心情,踩著勇敢的步伐,走向屬於我自己九個月未知的旅程。 第一個轟家位於德州的 Normangee。下飛機時,看到轟家拉著迎接我的溫馨海報,讓我心中的不安,馬上消失殆盡!!剛開始還不知道怎麼跟轟家聊天,濃濃的德州腔,也常常讓我聽不懂大家在講什麼,透過他們問我問題,我再嘗試著用簡單英文回答的方式,一次次的溝通後,慢慢的了解彼此。在學校的時候,老師和同學會問東問西,他們最常問有關台灣的問題(雖然他們常常把”Taiwan” & “Thailand”搞錯),很幸運的是,只要我聽不懂,他們就會盡量解釋,如果他們解釋了好幾次我還是聽不懂,我就會問他們那些不懂的單字怎麼拼,然後趕快去查那是什麼意思! 我也發現這是學好語言的一種方式,大約在三個月後,除了漸漸適應環境,也慢慢的可以比較流利地跟他們溝通交談了。另外,老師同意讓我上課時用翻譯機,這對我幫助非常大,因為如果不用翻譯機,就無法及時了解上課內容,對我來說等於是在浪費時間,不過後來幾個月,幾乎沒有用翻譯機也沒什麼大問題了!同學看到我的翻譯機,都覺得超新奇! 他們說很像mini電腦,有一次考試的時候使用,當我考完時,還有同學跑來問我那是電腦嗎?我告訴他那是翻譯機,差點讓同學誤會我在作弊,真是讓人捏一把冷汗。 後來因為一些因素,換到位於德州休士頓的第二個轟家,就讀一所international study 的學校。第一所學校的課表是Home媽幫我安排的,主要的科目有 English, Physics, History, and Athletic。後來到了第二所學校他們就盡量幫我安排類似的課表銜接,但卻安排到11th grade(也就是台灣的高二),在台灣我才要升高一,所以課業上會有一些吃力,還好藉由自己上網自修及老師的協助,讓我也慢慢跟上進度。因為溝通和適應上問題,起初我覺得自己有點孤僻,午餐時雖然固定跟一群同學一起用餐,但通常只是靜靜坐著,聽他們聊天,自己很少參與交談。真正的轉變是在第二學期剛開學的校外參訪,雖然不認識任何人,但因為對商業有興趣,便選擇參加商業公司參訪的那一團。就在第一天到達參訪公司,正要下校車時,一位之前我沒有看過的同學Guadalupe,似乎在對我微笑,我也對他回以微笑,很自然地就開始聊天了!!他很多話、人也很好,還會帶我認識大家,就是因為他,我才開始有了轉變。雖然我們沒有一起上任何一堂課,但我們會一起吃飯,我還因而認識了他的妹妹Alejandra。因為我和Alejandra一起上體育課,而且興趣相近,Alejandra成了我在學校最熟的好朋友。能認識這群朋友們,真的很幸運!很多人一開始都以為我很害羞、很少講話,但是多虧了那些朋友們的引導,他們幾乎都是墨西哥人還有一個韓國人,他們讓我見識到許多不同的東西、體驗了不同的文化! 在第一個轟家時,他們不怎麼熱衷football,所以我也不了解,但後來應同學的邀約,一起去看學校的football game,漸漸發現它的樂趣,也因此跟同學們混的比較熟。可惜的是,換了轟家後,新就讀的學校,不像美國一般高中一樣,有各類運動的校隊,還好,因為新的Home爸是football教練, Home弟也喜愛football,所以每次只要有比賽都會一起觀賞,也讓我漸漸了解了比賽規則,進而喜歡上了這項運動。 第一個轟家是個美式家庭,我在那裏體驗到許多不同的生活方式。譬如,他們用平底鍋煮飯,還會在裡面加奶油!轟媽很用心的,每天幫我拍照,還會PO上網,讓我的家人也能看到我每天的生活,這個貼心的動作, 台灣的家人放心不少;第二個轟家算是一個東方家庭(Home媽來自越南),生活方式跟在台灣差不多,但是因為環境的不同,我還是體會到了不一樣的東西。譬如,去Houston Rodeo聽Maroon 5的演唱會,去看金鶯對太空人的棒球賽,整理家中的後院等等……我真的要感謝他們,讓我體驗到了許多不同的事情,以及對我的關照和付出,把我當成他們家的一份子。 回顧這九個月來,我體會到在一個陌生的地方,想要交朋友,「微笑」是最好的開始!這一趟旅程,除了交到更多來自各地的朋友、體驗到不一樣的文化,英文也更加流利了!日常生活的溝通對我來說,已經沒有問題;此外,到了新環境,必須學習獨立,很多事情都必須自己面對與處理,Home爸Home媽跟自己的爸媽還是不太一樣,你可以跟他們說你需要什麼,他們會帶你去買,但他們不會幫你收房間洗衣服,東西忘了帶不會幫你送到學校,我因此獨立很多;另外,一個人在外,遇到委屈、不愉快或者心情低落的時候,必須自己承受,我因此更加勇敢、堅強。現在回到台灣,與睽別九個月的家人再次相聚,我更加成熟了,也更珍惜跟家人相處時的寶貴時光!對於未來自己的學習方向與目標,也更加明確了!這些都是這九個月來的成長與體認!