新北市立板橋高中 黃柏鈞

走出連接飛機與機場的空橋,好好的吸了睽違十個多月的台灣空氣,回想這一路二十多小時的旅程、跟這不太真實的一年,現在回頭想想,就像是夢境一樣,好似一眨眼醒來時的矇矓,不確定到底有沒有發生,但我的確經歷了這段夢幻般的一年。兩年前升高中的暑假,我們全家去美國加州的阿姨家拜訪,那是一段很棒的旅程,應該也是這個原因,高一上當老媽問我要不要去當交換學生時,我想都沒想就回了一句:好啊~ 這句話之後竟就開始一連串命運的連結…… 出國前的過程並不是很順利,我和三個同學晚了將近一個月才出國,三個未曾獨自搭飛機的高中生結伴而行的經驗還不是說有就有的,經過海關也是一段驚險的經驗,因為我只能聽懂部份單字,其餘就靠猜測了;洛杉磯機場真不是普通的大,我們在裡頭慌了好久,因為找不到接機的伯伯,之後好不容易看到ASSE的人來幫我們點名後,又沒跟上隊伍,後來我打了很多的電話求助,包括向路人借電話,才知道要等所有的人到機場後還要再坐車到目的地,最後終於順利搭上ASSE公司的巴士才有驚無險的結束這段沒有家人陪伴獨自飛到美國的行程。
語文營在海灘拍照
在語言文化營裡我過得很快樂!每天去學校都感覺像是去玩一樣,但又可以練習英文,老師們人很好,同學們都是來自世界各國,讓我可以接觸很多新鮮的事物,文化營又常常帶我們出去玩,大家的感情也都很好;這一個月的經驗,相信對我將來接觸不同國家的朋友會有幫助的。語言文化營結束後,我還沒有找到長寄家庭,於是住在文化營的校長家,校長的女朋友又剛巧是台灣人,這還是我第一次有"他鄉遇同鄉"的體驗,也是個蠻好玩的經驗! 好不容易在十月中旬找到了家庭,我依依不捨的跟大家道別,展開了另一段旅程,這次就是我第一次獨自自己搭飛機了,果然凡事都有第一次,在轉第二班班機時我竟把起飛時間看成登機時間,就這樣錯過了班機,櫃台小姐幫我排了下一班的飛機,竟是四個小時之後,真可憐了在奧勒岡州波特蘭機場接機的家庭跟地區代表。到了波特蘭機場已經晚上十二點多了,看到一對不是很慈祥的老人是我的homeparents,他們是一對退休的老夫婦,我稱他們為papa and nama;他們的外孫Cody跟他們住在一起,孫子已經十八歲了,跟我同一個學校,剛好讓我又有伴又有個照應。 我們家位於距離波特蘭大約一個小時路程的小鎮,住在森林裡,放眼望去沒有半個鄰居,只有一片蒼翠的樹林,感覺是個陶冶身心的好地方;papa是警察退休,當警察之前還當過空軍,所以家中有好多的槍枝!papa還曾經讓我打過靶,而且他的手藝很好,房子是他自己蓋的,甚至家中的三餐都由他一手包辦;nama很有藝術天分,常常DIY一些藝術作品,我覺得他們真是一對很會安排退休生活的老人。他們年輕時就接待過交換學生,因為他們覺得可以讓家裡的孩子接觸不同的文化;而且他們對我很好,跟一開始見面的感覺很不一樣,照他們的講法,對待我就像對待自己的孩子一樣。 學校的制度跟台灣很不一樣,在這裡,課程是自己選擇,所以實行的是跑班的制度,就像大學一樣;一天分為五節,每天都上一樣的schedule,然後一學期再分為三個季,每換一個階段就換不同的schedule。我覺得這樣讓課程比較連貫,壓力也不會那麼大,因為一個階段只要負責五個科目,不過壞處就是,每天一樣的課,上久了倒是有點無聊。因為一天才五節課,所以下午兩點半就放學了,接下來就是社團的活動,沒有參加社團的學生就出去玩或回家複習功課,有很大的自由;我參加的社團是網球隊,每天紮實的練習,讓我的技術增進不少,還參加了奧勒岡州高中生春季聯賽,打球時的照片還上了當地報紙,這真是酷斃了的經驗。我覺得當交換學生最好要參加社團,這會是一個很好認識朋友的機會,而且學校的功課不多,下午的社團練習就是個很好利用時間的活動! 這一年下來讓我印象深刻的就是美國的節慶,第一個遇到的holiday就是萬聖節,我跟Cody打扮成警察跟軍人的樣子去討糖,這天還真像是專為小孩子設計的,只要變裝之後就可以挨家挨戶的拿免費的糖果,對我來說真是個特別的經歷。再來是十一月二十二號的感恩節,這天學校還放假,晚餐的火雞大餐吃得很飽,第一次吃到火雞大餐,他們的火雞肚裡還填充麵包塊跟黑莓拌成的不知道該如何形容的東西,很好吃,晚餐前大家說著感恩的話,和樂融融的吃完了豐盛而有意義的一餐。接下來就是小朋友們最期待的聖誕節,其實跟想像的差不多,二十四號的中餐到我hostfamily的親戚家開聖誕party,晚上在家有我們自己準備的聖誕大餐,真是為難我的肚子了;睡一覺起來全家圍著聖誕樹開禮物,唯一不同的是,一個人所拿到的禮物真的是多到難以想像。
堆雪人
新年也很好玩,在家開了個party,看著跨年的節目等待迎接新年的那一刻,好玩的是,美國要跨四個年,因為地廣占了四個時區,所以每過一小時就要跨一次年,真是有趣的現象,我們西部是最晚的,看著紐約時代廣場的上萬人民為我們跨年,這種感覺還真的是第一次!這裡沒有春假,他們放的就是聖誕節跟過年這兩個禮拜,加上很幸運的放假前一週下大雪,我們就這樣停課停了一個禮拜,又有白色聖誕節,真不錯;第一次堆自己的雪人,一開始我還笨笨的一鏟一鏟的用手把雪堆起來,一旁的叔叔看不下去來教我堆雪人的祕技:先捏一顆小雪球,然後放在雪地上,一路滾滾滾就可以滾出一顆大雪球,然後再把滾好的幾顆大雪球堆起來就變成雪人了!沒想到以為只出現在卡通的滾雪球,在現實生活中還真的可行呢!可怕的是,當我們在打雪戰時,Cody竟然只穿著短袖,這樣深厚的內力讓我嘆為觀止。 接下來的三月到四月裡的某一個禮拜天、也就是春分第一個月圓後的第一個禮拜天就是復活節,復活節前夕我們一起彩蛋,我還畫出台灣國旗的彩蛋呢!復活節當天早上,小孩們在家裡尋找hostfamily藏在家裡各處角落的彩蛋,真是有趣極了,裡面放著糖果跟錢,我還拿到一隻超大的巧克力邦妮兔,後來吃了好久…..學期結束後,我們去露營,他們都是用露營車來露營,露營車裡設備齊全,就像電視中看到的一樣,感覺挺新鮮的,可惜遇到下雨,不能在那邊的湖裡游泳,不過我們有去一個海獅洞,聽說是全世界最大的海蝕洞呢!回國前,nama帶我跟Cody還有Cody媽媽去一趟郵輪之旅,這趟旅程簡直棒呆了!二十四小時免費的食物,親切的服務,還有航行到加勒比海裡不同島嶼的國家,每天晚上在音樂廳裡都有show,無限的汽水,第一天過完之後Cody便說:想到只剩下六天可以過這樣的生活就覺得很鬱悶,由此可見一斑。我覺得一生中真的至少要體驗過一次這樣的旅程,真的是太棒了! 雖然度過了美好的時光,但是天下沒有不散的筵席,送我離開機場海關時,所有的女性都哭了(nama,Cody的媽媽,Cody的妹妹)看了我也哽咽不已,與大家擁抱之後,承諾他們兩年後我畢業那年還要去拜訪他們,大家才依依不捨的分別,我覺得總是這樣,跟大家相處得很融洽之時,我英文能力比較好了,跟家人有比較多的互動,交換學生這一年卻結束了,感覺是這樣無比的惆悵;不過之前和在郵輪上的朋友聊天,他問我這一生有沒有特別的經驗或什麼糗斃的事情,我竟然講不出一個,我只能告訴他我好像只有個平凡的一生,他根本不相信,Cody在旁邊也說:沒有人擁有平凡的一生,後來那個朋友說了一句話:那麼,經過這一年,你總有個特別的經驗了吧?你還搭上了郵輪呢! 真的讓我感觸很深,我自認不怎麼勇於嘗試新事務,但是日子並不無聊,沒錯,這一年對我的一生來說,應該是一個很特別的經驗,而且絶對是美好的。最大的改變不只是英文能力的進步,還有著眼界的開闊,我想如果我就這樣繼續念高中下去而沒有這一年的話,我根本不知道外面的世界、別人的生活到底是怎麼樣,我相信這並不是普通的旅遊就能體驗的,我們可真的是融入美國人的家庭之中,去體驗他們的生活、發現他們跟我們不同的思想與教育,光是這樣我覺得這一趟就不會白來了!我真的很高興當初的決定,也感謝媽媽為我找的這份可以當交換學生的管道,更感謝爸爸大力的支持與鼓勵,我相信不管重來幾次,我都不會後悔我在十六歲的這一年出了國,因為這一趟 值得!