新竹市培英國中 王潔榆

交換學生對我來說一直是一個遙不可及的夢想,總是希望可以成為那些幸運兒之一。在國三升高一那年,我鼓起勇氣,決定給自己一次實現夢想的機會!我申請了美國ASSE的高中交換學生,在一連串期待與緊張心情的煎熬下,八月底終於等到了通知,並且在不到一個星期的時間,飛到了遙遠的Virginia。到機場時已經是晚上七點多,提著三個行李箱在國際機場中尋找轟家是件很不容易的事,但我還是順利的找到了。我的轟家在一個叫Woodstock的城市,非常的漂亮。轟家只有一個小孩,就是三歲的轟妹,轟爸與轟媽都很年輕,沿路雖然很多話都有聽沒有懂,但是心裡還是非常的興奮可以成為他們家庭的一份子!一進到家門就看到一隻很可愛的吉娃娃,三缸魚還有一隻金剛鸚鵡,感覺整個家裡都很熱鬧!
跟轟妹一起畫畫
在開學的前三天,我們去逛了整個小鎮,很多店都沒開,相較於台灣,他們這邊最美的就是大自然。轟爸媽跟我介紹整個家裡的設備,以及我的房間,他們買了ㄧ組新的床與床單給我,還幫我擺上檯燈…真的很開心我可以待在這個新家庭,轟妹真的非常可愛,我也很久沒有跟那麼小的小孩相處了。我們每天都玩得很開心,陪她畫畫,說所謂的baby language,哈哈!第一個禮拜還聽不太懂,但經過兩三周,很快就了解她想要表達的話。我們也很常全家在後院玩各種球類,甚至下雪時還一起滑雪。開學的前一天,我們去參觀了學校,我的學校是Central High School,感覺很大,但其實四個年級加起來只有800多個學生,學校把我安排在12 grade,也就是高三的年紀。雖然有一點擔心,但是既然來到這裡就下定決心努力學習。 開學的第一天,搭了電影中常常看到的那種黃色校車,感覺自己就好像真正的美國高中生。到了學校感覺大家都在看妳,因為我們全高中只有兩個交換學生,另一個是來自俄羅斯的女生,而我是唯一的東方面孔。他們的穿著都非常時尚,學風也很自由,在 Central High,我可以選自己想修的科目,雖然有些簡單、有些難,不過我都覺得很有趣。其中最特別的是幼教跟烹飪,在烹飪課堂上,我們學習烤麵包、蛋糕,和烹煮各國餐點。由於我是交換學生,所以我自願介紹了台灣的牛肉麵 ,還記得那天我帶了筷子,教大家如何使用,雖然他們很認真的學習,但是在一旁的我早就看到笑翻了,他們也覺得台灣的文化風俗很有趣,我常常幫他們把名字翻譯成中文,並教他們如何念自己的中文名字。至於幼教課就是要當一整個學期的幼稚園老師,安排他們的課程加遊戲等等,這些都是我在台灣沒學過的,內容真的非常豐富和多元!至於其他比較有難度的課程,我大該花了一個多月才慢慢適應,像是Government這門課,對於美國學生應該是很簡單的,但是對於我,要學他們的政治體制卻是相當有難度的,在這段時間,非常感謝轟家,他們每天都陪我讀到11點多,確認我都了解後才去休息,也就是因為有他們的幫助,我才可以適應的那麼快。 很快的,美國高中重頭戲之一的Homecoming就來了!我們有Homecoming week,每天都要穿不同主題的衣服,像是Famous People或是America Day…每天學校都有裝扮非常有特色的學生。Homecoming week的最後一天有 Homecoming football game,還有彩繪臉的活動,每個人都會花錢在學校的美術室畫臉,另外,學校也有一整天的活動,像啦啦隊表演…晚上我跟同學一起去看一年中最重要的football game,現場非常熱鬧,雖然我看不懂,但是football在這裡是很受歡迎的球類運動,大家都很熱血,也很有向心力。身為Central High的一員,我真的覺得十分榮幸!Homecoming當然也有我期待已久的舞會,這是我人生中第一次參加這種大型的舞會,每個人都精心打扮,雖然會場燈光非常暗,但是還是可以看到大家都很high的尖叫,瘋狂地跳舞,本來我還不太會跳,但在同學的帶領下,最後還是決定豁出去,好好體驗美國的舞會! 再來是美國的各種節日,我的轟家非常注重節日,不管是萬聖節、感恩節,還是聖誕節…轟家都會大肆慶祝。像是萬聖節,整個轟家裝飾得很像鬼屋,轟媽還扮成巫婆來發糖果,轟妹也穿著南瓜顏色的短裙,我則是扮成死神,雖然年紀已經很大,我還是跟我的同學一起出去要糖果,那些糖果大概一年都吃不完。感恩節是我第一次幫忙煮大餐,還有看看他們怎麼處理火雞,因為轟爸的廚藝很厲害,所以我都不怎麼需要做菜,那天的菜我們大概吃了四天,因為實在是準備太多了,哈哈!聖誕節是我最喜歡的節日,我們全家動員一起出去買材料,因為我們要一起做十棵聖誕樹,轟爸是這方面的專家,他也很愛裝飾家裡,因為他希望讓左鄰右舍都感受到聖誕節的快樂,所以他也格外的用心。我們早在聖誕節前一個月就開始購買材料,轟媽和我則是瘋狂的採買聖誕節裝飾品。整個家中都充滿著歡樂的氣息!聖誕節當天早上,我有開不完的禮物,當然我也很用心的幫他們準備禮物,真的很瘋狂,因為整個客廳都堆滿禮物,聖誕樹根本是裝飾用的,因為禮物完全擺不下。我們烤了很多可愛的餅乾,然後一起窩在家裡看電影跟玩電動,這幾天真的過得很開心! 在這一年中,我們這個區域也有來自不同國家的交換學生,有德國、西班牙、烏克蘭還有葡萄牙,大家感情都很好,我們一起舉辦Party,還一起出去玩,其中印象最深刻的就是去紐約,一進到時代廣場,大家都瘋狂的尖叫,因為我們來到了電影中的場景,我們還在時代廣場被訪問,真是超級特別的一個經驗,因為時間很靠近聖誕節,所以街上都充滿聖誕裝飾,沿街都可以聽到聖誕歌曲,深深的體驗到美國聖誕節有多瘋狂。在三月時,我也和其他交換學生一起去看NBA,在球場一整個就會被它的氣氛所感染,波浪舞、吉祥物…NBA現場果然就是不一樣!
比賽朋友來幫我加油
到了下學期,覺得課業比較應付得來時,我加入了Track and Field,整個team男生加女生總共快70 人。我們在雪還沒完全融時就開始練習跑步,雖然很辛苦,但我並不後悔加入Track Team!我也因為加入這個社團,進而認識很多很多的好朋友,大家都盡力幫助我進入狀況,就算我不是跑最快的那個,教練始終都留一個位子讓我上場,大家的感情都很深厚,每次請假出去比賽都很開心,在車上大家都在唱歌,像是Frozen、Beauty and the Beast…大家一起綁辮子、講笑話、勉勵加油!加入Track team 真的是一個最正確的決定,再多的辛苦都值得! 學期結束倒數一個月有許多活動,像是Prom、After Prom還有畢業典禮,這些都象徵著交換學生的生活已經到了最後階段,Prom是高中生畢業前最重要的一項活動,對於從來沒參加過舞會的我來說,感覺非常的特別,我們一大群女生一起化妝、弄髮型、換衣服和拍照,雖然畢業舞會通常都和男朋友參加,但是跟女生也很好玩,我們跳了三個小時的舞,回家後馬上換裝,因為After Prom從凌晨十二點就開始,學校花了很多的經費在辦這些活動,整個校區都有不同的遊戲,還有很多巨型彈跳床和Laser Tag,有吃的和喝的加抽獎,雖然差點睡著,但這應該是最美好的回憶!畢業典禮當天我領到三個獎和畢業證書,轟家送我一大束花,看著那張證書,心中的感覺真的無法用言語來形容,從來的時候一個無法用英文對話的女生到獨立自主,還可以用英文跟大家聊天,真的有滿滿的感動跟感謝,也有對於Central High老師和同學的不捨。最後一天原本認為可以開心的結束,結果一聽到大家對我說的話後,馬上淚水潰堤,還要大家來安慰我,在離開學校前最後一天的Dodgeball game中,全班的人還“策略性”的讓我贏,真是讓我意想不到與開心! 最後一周,我的好朋友幫我辦了一場泳池的Farewell Party,他們特別訂做超大禮物還有卡片…全部都是滿滿的祝福,我們一起佈置,一起吹氣球和打排球,所有人都不想浪費最後一次見到面的機會,我們聊了一整個晚上,從認識的第一天到離開前的最後一天,緣分讓我們在這個學校相遇,並且變成一生中的摯友,答應彼此一定會再見面,也承諾我們永遠是姐妹,雖然很想繼續待在這個學校,但是還是要讓自己回歸到現實,只能把這一年當成永遠的回憶,也是最特別的回憶… 這一年,真的很精彩很豐富,我真的很珍惜這次的機會,這些點點滴滴,讓我看到自己的成長,也認清自己未來要走的路,這一年中,我做了很多事,其中,跟同學介紹臺灣,並且讓大家認識臺灣對我來說是一件本來覺得很難的事,但是我想我做到了!所有該克服的難題,也在一次次的溝通以及自我調適中解決了。在我人生中很多美好的回憶都在這十個月發生,真的很謝謝Central High School,還有所有幫助我的老師和所有的同學,以及最重要的轟家、我的家人和遠景安,沒有你們,這次的交換學年不會這麼完美,謝謝大家一整年的照顧與包容,我會永遠記得我在Virginia曾經擁有的這個大家庭!