新竹市立成德高中 許向晴

想要為我的青春寫上精彩的一頁,2012年大膽選擇了不一樣的道路!走入遠景安的大門,「高中交換學生計畫」讓我看到了方向,高二的課程一結束,就滿心期待希望美國寄宿家庭的通知出現;因為晚報名的緣故,加上準高三生學校學測的壓力,深怕自己賠了夫人又折兵,於是一邊參加暑期課輔,一邊等待EMAIL的好消息,看到COVENANT CHRISTIAN MINSTRIES ACADEMY私立高中願意接納交換學生,這道神奇的召喚,是引我進入美國夢的光。
八月二十八日,辭別父母和姐姐,我帶了二大行李箱(美航行李可托運二箱,每箱不得超過50磅),一個登機箱和一台手提電腦,單槍匹馬勇闖美利堅共和國,經過14個小時華航將我送到美國西部洛杉磯,4小時後降落德州的達拉斯,經過兩次轉機,終於抵達我的目的地喬治亞州亞特蘭大機場。在眼前呈現的城市與台灣的感覺截然不同,一區一區的美國社區是只有在電影裡才出現的場景,看到即將伴我生活一年的街景,好奇心加新鮮感,把12小時的時差疲憊逐漸拋諸腦後。雖然事先已了解接納我的LIGHTSEY家成員,HOME爸、媽、弟和妹,第一次見到我的寄宿家庭,我是既開心又羞澀的將我所帶的禮物送給他們和介紹我來自的國家—中華民國台灣大概是一個怎麼樣的地方,他們對我提出問題和回答時,雙方都是一知半解,跟在教室裡聽英語雜誌的語速加快了三倍,而我回答是用雜誌放慢的速度,完全不成比例,交談時十分辛苦。隔天HOME妹陪著我去學校,看到我未來一年密不可分的學校、教堂很高興,也和老師及同學們大家相見歡。隔天,HOME媽陪我到校長室正式報到,校長把學校的規則通通講了一遍,因為我的是私立基督教學校 ,所以功課、制服和每周兩次上教堂做禮拜,樣樣都要跟美國學生有一致性,要求很嚴格,這也造就了我的英文程度進步很快。
和啦啦隊合照
COVENANT CHRISTIAN MINSTRIES ACADEMY學校是只有一百人的綜合型校區,從幼稚園到高中學生大家都玩成一片,沒有隔閡,因為教堂和學校都在一起,師長以及高、中、小、幼學生們幾乎是朝夕相處,革命情感就自然產生了。在學校上第一堂課前,每人都要覆頌一遍誓言,唱校歌,保證為自己今天的行為負責、感恩我能在這樣的學校裡學習,讓我每一天過的都很有信心。我的老師是來自多明尼加的女老師,我稱呼她為Ms. Troncoso,上課很嚴格,但是私下對學生很有耐心,剛開始上課的第一個月真讓我一個頭兩個大,有認真聽但內容則不太懂,拿到第一季的成績單時,真是讓我難過不已,幾乎都是B或C,但我沒有放棄,繼續努力,到第四季時,我的成績已經大部分都是A了,而最不會的西班牙文,現在也能基礎交談。除了選修西班牙文外,我也有選修生物課,老師讓我們去實際懂得有絲分裂和減數分裂,用唱歌.RAP.寫詩等等方式去報告,這讓我上課學得又開心又受用,沒想到上生物課居然可以這麼好玩,。九月剛好是排球季,想著每件事都應要有嘗試的心情,所以不管之前雖然都沒有打過排球,也硬著頭皮上場了,搭著校車到不同學校去比賽,學著英語版的戰術,看著隊上拿到州亞軍,身為一員的我感覺真是驕傲。之後我再加入了學校啦啦隊,一直夢想著我能穿上正式的啦啦隊服,喊著口號,盡情為場上學校籃球隊加油,練習口號加上身體的節,,喊到嗓子破掉,就為了表現到最好,帶動現場的氣氛。
 
我就讀的學校的活動花樣很多,其中Culture awareness. Homecoming和School choice最具特色。文化節是了解各種不同文化的最好時機,來自不同國家的交換學生和當地學生都穿上各國的傳統服飾,介紹美食和文化,當然我也把傳統的中華文化利用舞蹈介紹的盡善盡美;講到School choice部份,因為本校為私立學校,為了強化美國子弟有選擇教育場所的權利,私立學校的代表每年都到州政府前集合,高舉school choice標語,表達重要的民意,讓我對美國私立學校教育的發展有一種不同的認識;解散後學校帶我們到州政府裡面去參觀,也觀看了議會會議的開會過程。Homecoming是另一個重要的學校活動,當天早上,每個女生八點就去做頭髮,再擦指甲化妝,最後穿上精心挑選的禮服,晚上六點大家都著盛裝準時到達學校租下的飯店大宴會廳,看到每人爭奇鬥艷,場面還真可以說是美不勝收,當天晚上,大家都是主角,共進美好的一餐和玩小遊戲,最後和我的好朋友date,並拍下照片留下美好的回憶。
homecoming和其他交換學生一起合照
感謝LIGHTSEY HOME這一年對我付出,不僅照顧我日常生活起居細節,讓我有個難忘的十八歲生日,在他們精心安排之下,給了我了最驚奇的禮物,那就是帶我去看NBA火箭隊對上老鷹隊,當天我們一群人坐著加長禮車前往亞特蘭大,看到我的偶像林書豪高超的球技讓我頭暈目眩。除此之外,還替我辦了此生的第一個生日派對,到學校發給大家邀請卡,看著寫著自己名字的大蛋糕,跳舞跳到大家盡興而歸。四月春假時,一家人帶著我一起到佛羅里達州的Destin去度假,陽光、沙灘、比基尼,搭直升機向下俯瞰城市美景盡收眼底,並享受在餐廳吃著美味的大龍蝦,體驗水上滑翔翼,水中有海豚跳躍,也看到鯊魚就在身旁團團轉,雖有些恐怖,但美妙的經驗至今回想仍滿懷恩典。
去Las Vegas旅行
ASSE的區域管理邀請,讓我有機會到佛羅里達州的orlando,又參加ASSE的加州和拉斯維加斯的旅行,洛杉磯聖塔摩尼卡和三天爬玩三大峽谷,拉斯維加斯不夜城,坐著LIMO去看著各地的水、火和幻燈秀,是導遊給我們最大的驚喜,玩盡美國兩座迪士尼和環球影城樂園,同時能與來自各國的交換學生分享自己「家鄉」的生活,一起玩樂,短短幾天內交到許多知心好友,在要離開拉斯維加斯的那晚,和我同床的德國友人因為太捨不的對方了,我們聊了一整夜,離別前依依不捨,這是用錢也買不到的珍貴情誼,一切的一切美麗點滴在心頭。
滿滿的記憶,好多的第一次,讓我回程時,行李寄回4大箱,5月28日HOME全家載我回到亞特蘭大機場,分手時我們充滿了不捨與希望很快再相見的情緒,相對於10個月前在飛機上的忐忑與興奮,我翻閱著COVENANT CHRISTIAN MINSTRIES ACADEM2013學校紀念冊,裡面每一位師長和學生都是熟悉的,思念之情不斷的湧上我的心海,突然覺得眼眶似乎有些濕潤,不知是想到要回家的溫暖還是我在喬治亞州的友情呼喚。
感謝遠景安「高中交換學生計畫」和讓這一切順利的許多人,這一年,我真的做了一個美國夢,夢香甜而且真實。