台中私立明道中學 張耿鈞

這一年真的看到了許多不一樣的東西,也改變了我以前對於人的看法,這些觀念的變化,希望能為我帶來的幫助。 2012年9月18日,我一人坐著飛機,預計先去日本才到美國,路上因為天氣不好造成去美國的飛機延誤,在成田機場的時候無時無刻一直觀察起飛時間,幸好只延誤了1個多小時,到了芝加哥後又等了幾小時才去俄亥俄洲,在那裡的小機場要一直轉車跑來跑去,好不容易找到後看了一下時間,我馬上跑了起來,因為距離小飛機起飛竟然勝不到8分鐘,上了飛機才終於放心,不過我也是在最後2、3分鐘才上飛機的,抵達後有一個很高的中國人走向我,問我是不是ASSE的交換學生,我才知道他是我的轟爸。到家後時候已經是半夜了,轟媽也很高興的在門口迎接我,我洗完澡後行李放著就睡了。 隔天他們怕我還不適應所以沒讓我去學校,轟媽是老師,所以一早就出門了,轟爸的工作是和中國那邊同步,所以時差也相反,幾乎都半夜工作,他開車帶我去買了一些學校要求的用品和制服,也帶我去了Walmart、Costco、Kroger等美國的大超市買晚餐的材料,轟爸和我說他以前在肯塔基當過廚師,所以晚餐都是自己煮的,吃過晚餐後才知道,他的實力真的不簡單,而且怕我吃不習慣美國食物的口味,還刻意把晚餐煮的比較淡一些,晚上我們聊了一下,說過些日子還會有一個從丹麥的交換學生來,我當然也很期待,不過後來那個學生有什麼事情所以不能來了。
Toledo Christian School
我又過了2天才開始去學校上課(學校是在俄亥俄周洲托雷多城市的基督教學校),其實我晚了一個多月才出國,所以學校早就開始新學期的課程,我轟爸帶我去學校辦完手續後,主任給了我一張課表,然後帶我去我第一堂課的教室後就走了,我自己走進教室,老師和我想的不一樣,只問了我的名子和從哪個國家來的而已,然後我看的了一個很眼熟的人,他也是以前ASSE在我們出國前辦的說明會中的其中一個學生,我也沒想到竟然有機會碰到是台灣來的學生,所以也很興奮。到了中午,我發現這個學校的交換學生其實不少,而且每個地區來的都已經有自己的專屬桌子了,同鄉的台灣生把我帶到了其中一桌,那桌只有我和他是台灣人其他都中國來的,每個人的年紀都比我大2~3歲,第一次的午餐就讓我覺得很無奈,2片小小的起司口味披薩竟然要2.5$,吃完後肚子還是很餓,不過午餐太貴所以乾脆忍一忍等回家再吃。
Toledo Christian School
又過了1~2個月,我也開始習慣了這裡的生活,像是午餐覺得太貴可以自己準備,而且我們學校8點上課3點就放學了,非常的輕鬆,不過太早放學其實也很無趣,就算想留下來運動,也因為家裡離學校有距離所以不方便,來回路程就有1個多小時,所以就只好待在家裡了。 過了幾天,有2個從中國來的短期交換生來我們家住,年紀都比我小,都是很好相處的人,幾天後他們也去了各自的接待家庭生活。到了萬聖節,天氣已經非常冷了,甚至有下雪,我轟媽讓我和那2個中國學生一起去要糖,一開始當然不願意,可能是覺得很幼稚吧,不過我們傍晚活動的時候,我才發現這個這的很有趣,我們用枕頭套當成袋子,竟然裝了超過5磅的糖果,真都覺得很神奇,可是晚上真的很冷,加上下雨又下雪,手整個都凍成紫色的,回家洗澡時腳幾乎沒知覺了,不過能有這種經驗其實也不錯。 一個月後,那2位中國學生回去了,能與他們的認識也是一種福氣呢,但是後來發生的事,頓時讓我不知所措,那一天我的轟爸收到來自ASSE的通知,說我要被送回台灣,原因是「成績」,我一直把到美國當交換學生這件事當成一種旅行,並沒有去注意功課和考試,成績單上的數字讓我自己也驚訝了很久,所有科目的成績都不及格,而且聽到要被送回去台灣,心情整個盪到了谷底,幸好在我轟爸的幫忙下我還是能夠繼續待在美國,不過交換條件是我必須換到美國人的家庭,因為在這個家裡說英文的機會真的太少了,他們接受了這個理由所以才讓我留下來。換家庭的那天,轟爸帶我去了地區負責人的家裡,我新的接待家庭已經在那裏等我了,我和他們談了一會,我的轟爸就先走了,離開時當然不捨,他們為我付出的太多了,這3個多月的生活,沒有他們的話我一定很難習慣這裡的生活。 到了新的家,轟媽介紹了家裡的成員,加上我之後竟然有9個人,7個小孩裡面除了我還有一個德國的交換學生,剛開始很不習慣,因為和之前的家庭生活差很多,晚餐都4點或5點就吃了,吃飯前還需要禱告,連上學之前也是,每個星期還需要一大早就上教堂,聽人講解聖經的內涵,對於不相信神的我來說實在很無趣,所以常常一下子睡著,但是每次睡著都會被唸,所以這是我最排斥的活動之一,不過也因為這些活動增加了我說英文的機會,所以也就慢慢的習慣了。
Toledo Christian School
學校知道了我的情況之後把我的課全部降到了9年級,所以課程就變得很簡單,因此我又認識了更多的朋友,但是開心之餘,還是不忘讓這些事情發生的主要原因,ASSE說要派一個家教來教我功課,雖然不想、但是因為成績所以只能接受,一個星期中的3天會被家教帶去圖書館,剛開始還好,不過後來那個家教實在教得……為了有正當理由替媽媽省下家教費……我的成績在我努力下達到了標準之後,我就申請停止請家教。 我們家裡年紀必較大的小孩是17歲的轟哥和那個德國的交換生還有我,剛開始進到這個家的時候就發現,轟哥幾乎和德國室友一起活動,並不常和家裡年紀小的小孩一起玩,我好不容易和家裡的人混熟了之後,才加入了他們兩個的行列,因為在美國16歲就能考駕照,轟哥常常帶我和德國室友一起出去玩,我們的交友圈也因此變大了許多,有時去商場,有時去參加party,比和家裡其他小孩玩有趣的多。為了明年他們家的新交換生,他們買了一棟房間比較多的新房子,轟爸的工作是技師,所以家裡的裝潢全部自己用,他和轟媽每天傍晚都會去整理,我們小孩則是假日才去幫忙,我們就連打掉牆壁磚塊和搬到外面都要自己來,真的蠻辛苦的。新房子的空地很大,所以每星期的除草真的會讓人發瘋,花1到2時幾乎只完成一半,因為除草機的袋子滿了還要拿去倒掉,所以我們後來周六的時間幾乎都花在工作上。 到了每個星期天的晚上,那天才會是最好玩的一天,轟哥會帶我和室友去教堂,不過那裏都是國高中生,在那裏我們幾乎都是和其他學校的朋友聊天,8點多結束前教堂都會為我們準備零食和飲料,有時候甚至還買了一堆披薩給我們,加上室內有一個很大的體育館,每次打完球後還有食物能吃,真的是幸福阿。 到了期末,地區負責人為了我們這些各國來的交換學生,邀請我們一起去了CEDARPOINT(遊樂園),我萬萬沒想到,人生第一次的雲霄飛車竟然是在美國玩的,極快的速度向上衝,又趁我們放下心防時倒著衝了回去,我竟然還對這種刺激上癮了!!到了中午我們跑到外面去吃墨西哥餐,實在有夠辣,有一個朋友還吃到流眼淚。到了傍晚,人群也開始漸漸離開,8點多幾乎沒有什麼人了,我們還跑去玩了其他有獎品的遊戲,不過他們花了40多塊才得到一隻小老虎,我在旁邊笑了很久,最後我們看上了一個全部是木製的雲霄飛車,因為不是鐵製,所以路上一直亂晃,不過這也增加了更多的樂趣,玩到最後幾乎沒其他客人後,我們乾脆不離開座位,直接讓工作人員開始下一輪,我們到離開前玩了超過7次,因為這是最後一次出去玩所以我們也是半夜才到家 終於到了6/3的這天,因為我室友也和我同一天離開,我轟哥還帶我們出去朋友家玩到早上5點多才回來,我那天還是早上10點的飛機呢,不過那天晚上真的是我在這裡最high的一夜。我和另一個彰化來的同學是同一路線所以路上並不無聊,離開前在機場拍的那些照片、學校裡認識的朋友、這半年的時光,直到現在,一想到這些,還是會很興奮,所以也讓我決定以後要靠自己的本事再來一次美國。