如果我還有機會再當一次交換生,我一定會再去一次。在10個月前,我才剛踏上這趟交換旅程,當初對新生活的徬徨不安,到現在離開美國時的獨立、依依不捨,在這段沒有親人陪伴的人生旅程,我像搭上了一臺雲霄飛車,有時飛的很高,有時又跌到谷底,但卻是一個令人終身難忘、值得回味的冒險之旅。

Eggs hunt

回想起離開台灣的那一天,第一次自己搭飛機,飛往遠在太平洋另一端的美國!在機場裡等著飛機的我期待著到了不同環境,能體驗到的不同文化,交到不同國家的朋友,但是另一方面又有點擔心課業會不會很難,遇到困難該如何解決……在經過十幾個小時後,我終於到奧克拉荷馬州啦!在我到Granite後,轟媽跟我先到學校辦理手續還有選課,雖然我的學校很小,沒有很多課程可以選擇,但是第一次自己排課,心裡充滿了雀躍感。開學的前一天,學校突然公布開學日要往後延一個禮拜,原因竟然是水管損壞,很幸運的我在進入忙碌的校園生活前,有一段時間能夠好好認識朋友和熟悉Granite。

在Granite我的學校從幼稚園到高中只有200多個人,而我就讀的Freshmen也只有11個人,雖然能選擇的課程不會像大學校那麼豐富,但是這也讓我有機會參加學校的壘球隊、籃球隊和啦啦隊,壘球是秋季及夏季的活動,每次我們在練習時不是烈日當空就是寒風刺骨,因為這是我第一次接觸壘球,所以練習的過程十分辛苦,還記得在一次的比賽中我因為腳受傷,所以不敢滑壘,在我從一壘跑向二壘時,衝的太快、來不及煞車,所以就直接把二壘手撞到在地,當下我的教練、隊員們、在觀眾席的家長都在替我安全上壘而歡呼,但是我真的覺得超級丟臉,好想挖個洞躲起來,別人在打壘球賽,而我反而再玩橄欖球賽~ 但是後來想了一想,就算出糗也沒差,反正我也幫我們這隊得了一分,而且大家都說這場球賽是有史以來最好玩的一場!

Basketball!!!

寒冷的冬天到來,在美國的冬季,就算我在位處美國南部的奧克拉荷馬州,氣溫還是很低,所有我們的運動也就換成能在室內比賽、練習的籃球與啦啦隊。籃球隊的訓練非常辛苦,常常要練運球、上籃、三分球、折返跑、長跑、伏地挺身、仰臥起坐,雖然這些練習真的很累,但只有這樣才能應付每個禮拜的比賽。我們常常坐校車到不同學校比賽,校車上總是最歡樂的時光,大家一起大聲唱歌、互相幫忙綁頭髮、聊天、講笑話……下了車,就要繃緊神經開始準備好要上球(戰)場,一開始的我只要一站上球場就會很緊張,因為看臺上有很多觀眾,而且你如果不小心犯錯,就有可能讓球隊輸了比賽,因此我只要拿到球,都會想盡快傳給隊友,而沒有大膽的投籃,但是漸漸我習慣了先看一下四周,再決定下一步要怎麼做,終於在一場比賽中,我投進了在美國比賽的第一球,大家都很開心,跑過來跟我擊掌,而我也終於克服我對投球的恐懼!

High school cheer suits and shirts

講到籃球比賽,就一定會想到在旁邊加油的啦啦隊,成為啦啦隊的一員是我從小就夢寐以求的事,終於在來美國的這一年有機會實現我這個小小的夢想,由於我同時參加籃球隊跟啦啦隊,所以我只能在女生打完球賽後,在男生比賽時幫忙加油。雖然每次比完球賽都已經筋疲力盡,但是啦啦隊是我喜歡的事情,所以再累也要堅持下去。最令我難忘的是我們在校慶的表演,我們自己編了一隻舞,每天都在練習、排舞,過程十分辛苦,但是當我們看到自己跳舞的影片自己觀眾如雷的掌聲,一切的辛苦也都值得了。

除了校隊的練習、比賽,我的學校還另外舉辦許多活動,像是園遊會、校外教學、校慶、舞會……在校慶的那個禮拜,每天都有不同的dresscode,讓我最難忘的是睡衣派對,大家都穿著舒服的睡衣漫步在校園,讓整個學校裡都充滿著睡意!在校慶的晚上我們班還舉辦了一場小型舞會,不同於其他舞會的是,大家不用穿著華麗的裙子、西裝,只要選擇自己舒適的衣服就好了!另外在學期末,還有畢業舞會,也就是眾所期待的PROM,終於體會到美國電影裡演的舞會,大家站在舞池中隨著旋律搖擺、跟著音樂大聲地唱,因為我們的主題是Hollywood Night,所以舞會裡的擺飾也十分精緻,大家都像是從好萊塢走出的電影明星,經過這次的舞會,我們好像又變得更加要好。

我的學校非常特別,一周只上四天的課,但相對地每天的上學時間也會比要長,在學校,老師非常注重主動,只要敢開口尋求協助,老師都非常樂意幫忙,在開學的前幾周因為我的英文還沒有那麼, 因此我有去找老師詢問英文的作業,當下老師不但很有耐心的解釋一遍,還在考試的時候讓我以填空的方式完成。久而久之我也可以跟我的同學一樣不用老師的幫助,自己完成考試。學校的課程著重於思考,常常需要分享自己的看法,而大部分的考試則以上台報告的形式完成,在這些過程中,我學到了更多課外的知識,也讓我在上台發表時有更穩固的臺風。想要讓英文進步最快的方法就是主動開口找人聊天,而能快速認識朋友的辦法則是多參與活動,只要我跟同學提到我是交換學生,他們就會有成千上萬的問題想要問,這樣不但可以交朋友,還可以趁機練習英文,真是一舉兩得!

在美國,節日是生活中很重要的一部份,學校也常因為節日而放假,最讓我難忘的是萬聖節和聖誕節,在萬聖節的傍晚,我們全部換上不同的服裝,坐上轟爸的卡車到鄉村裡的每一戶人家「Trick-or-Treat」,雖然過程中我被嚇了好幾次,但是能體會真正的美式萬聖節,而且拿了一桶吃了半年還吃不完的糖果,真的是一次寶貴的經驗。十二月,家家戶戶都開始裝飾家裡,其實不只是家裡,我的轟家甚至把庭院 、屋頂都裝飾的美輪美奐,整個房子就像是一個巨大的LED燈泡,在夜晚閃閃發亮,而在室內的聖誕樹下更是塞滿了成千上萬的禮物,一旁的火爐還掛著我們的聖誕襪,跟我常在電影裡看到的聖誕節景象完全一模一樣,但在我們拆完禮物後,整個客廳變得跟垃圾場差不多,費了好一番功夫才清乾淨,在平安夜時我們還到前願把要使掛在門口,並且撒了麋鹿的飼料,讓聖誕老公公能輕易的把禮物送來。

在美國,節日是生活中很重要的一部份,學校也常因為節日而放假,最讓我難忘的是萬聖節和聖誕節,在萬聖節的傍晚,我們全部換上不同的服裝,坐上轟爸的卡車到鄉村裡的每一戶人家「Trick-or-Treat」,雖然過程中我被嚇了好幾次,但是能體會真正的美式萬聖節,而且拿了一桶吃了半年還吃不完的糖果,真的是一次寶貴的經驗。十二月,家家戶戶都開始裝飾家裡,其實不只是家裡,我的轟家甚至把庭院 、屋頂都裝飾的美輪美奐,整個房子就像是一個巨大的LED燈泡,在夜晚閃閃發亮,而在室內的聖誕樹下更是塞滿了成千上萬的禮物,一旁的火爐還掛著我們的聖誕襪,跟我常在電影裡看到的聖誕節景象完全一模一樣,但在我們拆完禮物後,整個客廳變得跟垃圾場差不多,費了好一番功夫才清乾淨,在平安夜時我們還到前願把要使掛在門口,並且撒了麋鹿的飼料,讓聖誕老公公能輕易的把禮物送來。

Trick or treat

在美國的這十個月裡,我挑戰了好多從沒體驗過的事,有一句是這麼說的:「Venture outside your comfort zone. The rewards are worth it.」在交換生活中 我踏出自己的舒適圈,嘗試各式各樣不同的活動,不管我喜不喜歡都還是讓自己享受活動過程,或是和家人 朋友一起參與的感覺 ,大膽嘗試也得到了很多不一樣的收穫,想著當初對新生活的徬徨不安,到離開美國時的獨立、依依不捨,這段時間裡我的英文當然進步了許多,從一開始不太大方的女孩,變成了現在活潑、外向的我,隨著時間一點一滴的流逝,也變得更有自信、主動,過程中不免有想家、碰到困難的時候,但不管怎麼樣我都撐過了,看著回國的日子一天一天的逼近,心中的不捨日漸增加,想著在轟家溫馨的時光、跟世界各地的交換生到東岸玩、每天在學校相處的好朋友們……讓離別變得更加困難,如果我還有機會再當一次交換生,我一定會再去一次,而且會更加把握在那邊的每一分、每一秒!