花蓮縣海星高中 余家佑家長

幾年前,我家老大買了一本關於交換學生的書,內容是描述作者在美國當交換學生一年的經歷。讀完了這本書,我心中對交換學生在異地的生活經歷有初步的認識,也真心認為這樣的經歷對孩子而言,是美好而深刻的。老三家佑在國二升國三那年暑假,被準備會考的壓力折磨得很挫折、悶悶不樂,而國內又因為政治因素顯得很亂。當時,我心中便冒出想送他去國外當交換學生的念頭;我想讓家佑的青春歲月,在考試之餘增添更多美好回憶,也希望他能夠在升上高中前,走出家人的庇護,走出台灣,看看這個世界。我將我的想法告訴家佑,而他也不假思索地答應了。我們選擇了美國,因為熱愛棒球的家佑一直對美國大聯盟很憧憬。 我們住在花東,身邊沒有很多資訊,而且我們遲遲在暑假結束兩周前才做出決定。在網路上蒐集資訊後,我們很幸運地找到遠景安;當時對遠景安的印象不錯,他們不僅收費合理,在準備過程中也感受到他們的用心籌辦,負責人湯先生對交換學生的理念更是令我們十分欽佩。我們在九月底投出資料,一月分便收到寄宿家庭的通知,家佑便開始和美國家人們聯絡。在家佑準備考試這段最艱苦的日子裡,他最大的樂趣,便是和寄宿家庭的聯繫,以及閱讀許多關於交換學生的書籍。 家佑的寄宿家庭位於Oregon州的Vernonia小鎮,小鎮離首都Portland很近,只有兩千多個居民。他就讀的學校Vernonia High School是一所完全學校,小小600多人的校園卻有12名交換生;交換生大多來自歐洲,也有非洲和中亞來的同學,而學校對他們12名交換生都非常照顧。 在美國的日子,家佑過得充實愉快。家庭生活方面,因為家佑的轟家經常接待交換學生,而且家佑在行前就和轟家聯繫,因此他很快就適應寄宿家庭的生活;至於學習方面,令我較為欣賞的是美國的學校十分重視運動,學校的體育課每個季節會安排不同的運動,而家佑分別選擇了越野、籃球及他熱愛的棒球,也令他在美國的日子裡體力也進步不少。 十個月的期間,家佑除了語言的進步,我也感受到他個性上的轉變,變得更成熟開朗而且勇敢;在遇到困難的時候,也更會自己想辦法解決,就像在美國的日子裡,很多事情都只能靠自己的力量解決。除此之外,他認識了來自世界各地的朋友,他曾開玩笑,以後到哪裡都不愁沒有地方住了。我一直深信,人生就是照著自己的心意,憑著自己的節奏去做自己想做的事情,不必隨著其他孩子,畢業後就急著升學;停下腳步,去看看這個世界不同的景緻,想想自己喜愛的未來,對他會更有幫助。 很謝謝遠景安的幫忙,讓家佑能夠有這麼難得的機會,擁有一個很不一樣、精彩豐富的一年。現在若遇到有意讓孩子體驗交換學生的家長,我會以自己、以家佑的經驗鼓舞他們,也會向他們推薦遠景安。