花蓮縣海星高中 余家佑

某天午餐時,姐姐提起她朋友的交換學生經歷。「你有興趣嗎?」媽媽問我,「有阿」我毫不猶豫直接回答。當時僅抱著「好想體驗一個美國人的生活」 的想法。 大約寒假時,我接到了寄宿家庭的通知。當時真的有如中大獎一樣興奮,而我開始用社交軟體與未來一年的家庭展開聯繫;這邊強烈建議大家一定要在出發前與轟家多多聯絡。剛開始與轟媽聊天時,每天都要絞盡腦汁寫出兩三句英文,而她過不了幾分鐘就霹靂啪啦回了一大串。當時每天都很害怕跟她聊天,但因為先前的那些互動,讓我和他們家都提早了解彼此,使我日後非常快速的適應他們家庭。 經過漫長的等待,終於到了出國的這天,心中非常緊張但更是期待。而出國前發生了一個小插曲,由於我從加拿大轉機到美國,需要加拿大簽證,而行前沒有注意到,所以大概花了半小時在線上辦了個簽證,當時真的非常擔心出不了國,還好及時完成。接下來跟媽媽、哥哥道了再見,就踏上了一個人的旅程。第一次一個人搭飛機真的非常怕搭錯,但似乎不如想像中的困難,找到登機門後才開始放鬆,但心中想法卻是非常凌亂,始終無法相信我就這麼出國了。經過了十幾小時的飛行,我到達了目的地Portland Oregon,一到了機場,就發現轟媽及轟妹在我前方,馬上給他們一個大大的擁抱,接著開了一個多小時的車抵達了我未來十個月的家Vernonia。 剛到美國幾天,我就跟轟家一起去Oregon的東部觀賞日全蝕,而我們是住在西北部,但觀賞日全蝕的地點是在東部,所以我就經歷了人生第一個roadtrip。以前在台灣坐車最多兩個多小時,不過這次一坐坐了六個小時,真的是坐到屁股痛。一下車迎接我們的是轟家的爺爺奶奶,到了別墅裡又是一大群親朋好友們,估計總共有二十人來參與日全蝕的盛會吧!但對於剛到美國的我,突然要認識一大堆陌生人,實在是一大挑戰!雖然中間鬧了些笑話,我仍然一一克服,也欣賞了機會難得的日全蝕。親朋好友中更有好幾位是追著每次日全蝕到各地旅遊的。 緊接著到了八月末,開學前的一個禮拜所有在Vernonia的交換學生全到了VHS (Vernonia high school) 報到,教務主任給我們做了數學試卷,並讓我們挑選課程;我們的課表蠻特別的,除了英、數、自然、社會,自己可以再多選三科,剛開學時如果不滿意課表都可以去跟教務主任做調整。不過我們每天課表都一樣,開學的第一天只有半天,學生們都到自己的advisory class(有點類似輔導課)做些開學的通知並領取課表,而我的advisory class是與全部的交換生,總共有12人,實在很難想像小小600多人的學校(從幼稚園到高三)就有這麼多的交換生。 剛開學不久學校的第一個大活動homecoming week,星期一到五都要依照規定打扮上學,每天的下課時間高中部就會集中到體育館並票選出當天最有創意的前三名,並進行一些年級間的趣味競賽,而壓軸是星期五的homecoming dance,我有邀請到自己的舞伴,人生第一次的舞會非常有趣,一開始害羞的我怕尷尬而不太敢跳舞,但我慢慢融入,最後和大家嗨成一團。 我生日快到時,轟媽問我希望和家人慶祝還是要辦生日派對,從來沒有生日派對經驗的我,當然想請朋友們到家一起好好慶生。我邀請十幾位朋友來家裡,大家先是玩桌遊再慶生,還收到了一大堆的糖果,讓我度過了個難忘的生日派對。 十月底是萬聖節,萬聖節前一個禮拜,轟家帶了幾顆南瓜回家,我和轟妹負責雕刻那些南瓜。刻南瓜前我們先將南瓜子去除,那些南瓜子的觸感實在難以言喻,將南瓜子拿出來後,轟妹把它們泡水洗乾淨,瀝乾接著放入烤箱,烤出來後的南瓜子非常的香又脆;南瓜被清完後我們就開始雕刻,那南瓜的皮非常厚,雕的時候都差點割到手。雕完後,我們將南瓜擺到門口,並拿其他裝飾品來裝飾庭院。萬聖節當天,大家都打扮並去每戶人家敲門,但我留在家裡等別人上門,說起來有點後悔,因為當時我在看世界大賽的轉播…… 聖誕節前一個禮拜,我和轟家一起去買聖誕樹。原本我以為是到大賣場買一棵塑膠的聖誕樹,結果轟媽跟我說我們要買一顆真的樹回來。我們開了約半小時的車到了一片盡是聖誕樹的土地,我和轟家就在那片樹林裡討論了許久,最後轟妹挑中了一顆聖誕樹,於是工作人員就幫我們把樹砍下來 。 我們將樹固定住後,我和轟妹就從車庫閣樓搬來好幾箱塵封已久的裝飾品裝飾那顆樹,轟爸將LED燈掛上樹就大功告成。之前去朋友家,還看到他們樹上掛著一長串的爆米花,聽說是因為過去買不起裝飾品而以爆米花代替。這次的聖誕節,其他親戚朋友們來我們家一起過,而聖誕節的前一晚大家都將禮物擺到聖誕樹下;隔天一早全家人就圍繞在客廳,由轟嬤一一發下每個禮物,第一次的聖誕節就拿到了好多禮物,也體會了那歡樂的耶誕氣息! 到了三月末,學校放了一個禮拜的春假。我和其他幾位交換生計畫了一個road trip,我們一路從奧勒岡州開經加州、亞利桑那到內華達,參訪了紅杉林、舊金山、科羅拉多大峽谷及拉斯維加斯。當時每天都要開至少3小時的車程,最長甚至還到8小時。7個人和各自的行李擠在一部車中,真的很不好受。但因為如此,讓我們交換生之間的感情更好;也因為大家分攤油錢和飯店,讓我們不必花大錢就能遊玩許多知名景點。五月的時候,我們又和高三一起去加州參加畢業旅行,但行程僅只有迪士尼和另一個遊樂園,而且價格又是我們road trip的好幾倍。雖然過程中也非常歡樂,但完全比不上road trip帶給我的回憶。 時間來到了學期末,學校讓我們這些交換學生跟高三學生 (senior) 一起參加畢業典禮。畢業典禮在美國是相當重要的儀式,真的非常榮幸我們能參與這典禮,藉由著典禮和大家珍重再見,也為我這段交換學生生涯畫下一個完美的句點。十個月的美國生活告一段落,很幸運我能夠在Vernonia這美麗的小鎮居住。也很感謝我能成為我轟家的一分子,他們真的待我如親人,讓我能夠更徹底了解美國生活。十個月來,我感受到美國生活將我塑造成一個更成熟的人;我懂得如何照顧自己,也變得更有責任心。面對人群,我的心態、我的應對也更圓潤,不僅更懂得如何與他人交際,明瞭人與人之間的界線,也知道什麼時候該適時的退讓一步,讓彼此的相處更加和樂。與來自世界各地的人相處之際,我感受到接納與包容的重要;剛開始常因為文化上的不同,而引發一些小爭執,但最後大家都能夠敞開自己的心胸,去接受那些不一樣的文化。最重要的,莫過於我了解如何樂觀看待每一天,這點對我的影響甚大;過去的我,時常因為一些考試和生活中的瑣事,把我搞的整天烏煙瘴氣,也缺乏正向思考,使得我經常心情鬱卒。但到了美國之後,我漸漸被他們想法影響,心中才真正認知到,負面思考並不是唯一的方向。最後,很感謝父母能給我一個機會出國走走,我會用全新的自己報答他們對我的栽培;也謝謝遠景安協助我一圓我的美國人生。