花蓮縣立國風國民中學 林承陞

我小學六年級時姐姐就甄選上花蓮縣政府的「希望工程」國中組的名額,我上國一時爸爸就鼓勵我參加甄試,很幸運的我也甄選上了,聽說明會時承辦的遠景安公司說得很仔細,但我還是覺得很模糊,謝謝遠景安公司Sean幫我分析跟尋找適合的學校,最後我跟爸媽一起選擇Arizona Phoenix的Dream City Christian學校作為我人生初次跟美國握手的首選!

第一次見到轟家
因為我不滿16歲依規定需要有人陪伴跟接機,所以我要謝謝遠景安的咏恩大姊姊特地安排她的表妹在美國舊金山國際機場接我,並帶我去國內線轉機,讓我可以很順利地飛到鳳凰城機場,領到行李出境時我真的非常緊張,雖然在台灣已有多次視訊通話,因為我不算是個外向的人,加上我還要用英語跟他們講話,想想手腳都開始不自主抖動,到出境大廳時明顯看到我轟家寫著大大的招牌歡迎,轟爸轟媽非常的熱情地幫我開話題讓我跟轟哥轟妹聊天,我轟家和我都非常喜歡哈利波特,利用這個話題很快的我們就熟識了,轟家第一天還帶我去Olive Garden吃義大利麵和麵包棒,可惜的是我因為時差太累了甚麼都味道都吃不出來,真的太可惜了。

大峽谷篇
每當人講起亞利桑那州第一個想到的一定是大峽谷,上帝的鬼斧神工,去美國前轟家叫我做一個清單,內容是我會想去的地方,「大峽谷」就是我第一個放到清單上的,除了是世界7大自然奇景之外,我知道去過美國的人這地方都是必選的旅遊景點,有天學校 (Dream City Christian School)上課時國際交換生辦公室的主任就跟我們講說:他們將要規劃一個去大峽谷的國際交換生旅行,我毫不猶豫馬上報名,一到大峽谷我就看到一個一個巨大的裂縫,彷彿有人用巨大的斧頭劈出來的一樣,當天也非常的幸運出了個大太陽,怎麼拍都超美的,主任說我們是在南部的大峽谷,胡佛水壩和U型的玻璃空中橋都在北邊,真的有點可惜,下次再列入人生的清單內。

學校課程篇
美國學校的課程都非常的有趣,跟台灣上課方式完全不同,我除了基本的歷史、英文、科學、數學之外,我們還有校刊、解剖、未來職業……等,期間還有各種的小競賽,真的非常的好玩,我最喜歡的比賽是團隊要做出最高的撲克牌塔 (Poker Card Tower),真的很難,因為我從來都沒有做過,還好我們隊上有一個有經驗所以我們發揮神速力,很快的就打敗了班上所有人的撲克牌塔,我們還因此拿到比別人更多的糖果,真的非常的有趣!

洞窟篇
此生從來沒有想過說我可以去一個洞窟,想不到轟家跟我說要帶我和西班牙交換生去一個叫做Lava Tube 的洞窟冒險!因為我洞窟電影看太多了,真怕被困在裡面,但最後「夢想戰勝恐懼」,我還是跟轟家說『想去』!當天早上我幫轟家把行李放進車內,我有準備頭燈、外套(轟家說很冷)、一本哈利波特小說……等,我們兵分兩路,我轟哥、轟姐和西班牙學生坐一輛,而轟媽跟轟爸的父母坐一輛,約一個小時的車程,終於到洞窟了,步行了一小段之後就到洞穴入口,只能說很壯觀,洞口還吹起一陣涼風,超冷的!我連忙穿起我的帽T並向洞窟前進,一開始入口蠻平的,但後來就開始變得陡峭起來,路上轟家跟我說這個洞窟裡沒有細菌,還有這洞窟是岩漿燒出來的所以這個洞窟叫做Lava Tube,這時我手指已經冷到發白,真的有夠冷,只有5度,讓我的動作慢了不少,再加上我們還有兩個老人,後來路變平坦,走起來輕鬆不少,但還是蠻累的,因為洞窟中有很多小縫隙和石頭,很容易被絆倒,走著走著我們就到了一個分岔路,但只有分開一點而已,這也是洞窟最高的地方,足足有三層樓高,一條路比較高可以用走的,而另一條要用爬的,我轟爸、轟哥、西班牙交換生選擇用爬的,剩下用走的,不久之後我們也走到盡頭,這一定是我在美國最難忘的活動之一。

萬聖節篇
在美國過萬聖節不多說當然先上網買服裝,最終選了Fortnite(吃雞遊戲)裡面的一個角色Drift,結果忘記我有戴眼鏡,當我戴上面罩時甚麼也看不清楚,真是大大失算。萬聖節當天,我們每一個人都把自己刻好的南瓜,搬到前院,我刻一隻蝙蝠在一個鐘乳石山洞裡飛,因為我之前有偷跑,已經刻過一個南瓜了,所以這次我覺得刻很成功,晚上轟爸煮了馬鈴薯燉牛肉讓我們可以在冷冷的夜晚外面喝熱湯,轟家也邀請朋友來我們家作客看投影電影(哈利波特II),我們還發糖果給社區小朋友,過了半小時我們決定出去要糖果,我們一間一間慢慢的攻略,社區每間房子都佈置非常有儀式感,其中幾間準備的糖果無限量讓你自己拿,超開心的(我都故意抓超多,有一點不好意思),當晚收穫真的超多,我不但收集到各式各樣的糖果外還有兩個King size Hershey’s,足夠我吃一年了!!!

聖誕節篇
在台灣記得小時候我們只有把聖誕樹組裝起來而已,客廳關燈後聖誕樹的LED燈閃閃發光配上聖誕音樂聖誕節的氣氛就起來了,頂多平安夜當晚去附近教堂參加晚會,並沒有體驗到如小說或電影中充滿了禮物、美食、糖果等,在美國過聖誕節跟跨年是我最期待的體驗。
12月初開始每天都是非常的期待,轟家跟我說他們放吊飾的傳統,傳統是祖父母每年會送孫子一個吊飾,例如轟姐今年是14歲,就有14個吊飾,一直送到18歲為止,轟阿媽送我一個米老鼠的吊飾上面還有我英文名字,還特別跟我們說要小心拿千萬別掉了因為是玻璃(我不小心掉了幾個,真是對不起轟阿媽啊),全家聚在一起佈置聖誕樹,最後我很榮幸得到了為聖誕樹頂放上星星的工作,真的非常好玩,轟家佈置完家裡後就在聖誕樹下放滿了各式各樣的禮物,雖然轟家跟我們講說別猜裡面放什麼也別碰,但我和轟哥總是忍不住搖一搖,期間被轟媽抓到幾次但還是值得的!12月25日當天原定7點起來開禮物,清晨4點多我就跟轟哥起床了,先開襪子裡面糖果、聖誕帽、刮刮樂,7點全家一起開禮物核對願望清單,我總共收到6份禮物,真是此生最棒的聖誕節。

NBA籃球賽現場
在台灣NBA對我是陌生的,我喜歡的運動不是籃球而是羽毛球。西班牙交換生的父母在聖誕節時送了全家一場「鳳凰城太陽對決邁阿密熱火」的賽票,讓我們有機會去欣賞這場比賽,我從來都沒去現場看過一場職業籃球比賽,果然沒有讓我失望,整場充滿了球迷的歡呼聲以及爆米花香,真的非常精彩,是我在台灣從來沒有過的體驗。太陽隊主場足跡中心 (Footprint Center)超大裡面甚麼都有,有餐廳有運動用品也有太陽隊周邊商品,當晚我在餐廳吃了蘑菇漢堡、薯條及水蜜桃口味紅茶慶祝太陽隊這場輸了,有這次的體驗我開始關注NBA球賽,現在我喜歡「達拉斯獨行俠隊」的Luka Doncic,我還買了一件他背號77號球衣穿回台灣。

滑雪篇
在台灣我從來都沒看過雪,每年我們全家去日本玩都是暑假也不會有雪,所以我一直都非常地想看到雪,趁年假轟家終於有機會可以帶我去看雪跟滑雪!超興奮的,我自己原本想要滑單板,但轟爸建議我滑雙板較簡單,而且他還可以教我,所以我預選了雙板的課程,當天轟家提早讓我們放學回家打包,我簡單打包了一下衣服、遊戲……等,就出發了,行程中停在加油站買了一些零食,我選了熱狗和柳橙汁就繼續旅程,經過一段時間之後街道旁開始出現了一堆一堆的雪,我和轟姊(轟家開了兩部車)就很興奮的拍照,到達目的地一片白茫茫的銀色世界真是有如夢境,當我們下車時誰也笑不出來,冷得要死,我從來沒這麼冷過(後來查是零下七度),我們連忙躲進房間分床位,我和轟哥睡,晚上就吃披薩和看電視過懶人的生活,隔天一早就去滑雪了,我們換上了滑雪裝就準備出去了,上車時發現我昨天的柳橙汁竟然結凍了,這種情況我也是第一次遇到,我們花了半個小時開車到滑雪場,連忙穿上滑雪裝備,就出去開滑了,我和轟哥轟媽有課程所以我們先上課,幸運的是這堂課只有我,所以是一對一(賺到),上完課之後我可以進入新手坡道自由滑雪了!

環球影城篇
當學期快到尾聲時學校的國際部主任規劃了國際學生去洛杉磯的環球影城一起同樂,我非常的興奮,因為我上次去的是日本大阪的環球影城而且超好玩的,先上網搜尋資料,除了我非常期待的哈利波特園區之外還有神鬼傳奇園區的遊樂設施,聽說超好玩的,實際體驗後神鬼傳奇反而是最好玩的,乘坐的吉普車非常快而且非常刺激,我們在等遊樂設施時我們玩團康遊戲,完全不會無聊,主任還請大家吃午餐,我們大部分都點烤半雞,雖然沒有想像中的好吃但有吃飽就可以了,這是我參加學校國際部活動辦得最好玩的旅程之一。可惜的是美國哈利波特園區比起日本就稍稍遜色了,日本哈利波特比較精緻,畫面流暢快速,相似的是很多人排隊,活米村賣的東西跟日本一樣,我買了兩隻巧克力青蛙,兩件葛來分多跟雷文克勞的T-Shirt,兩隻貓頭鷹,還有一個惡作劇店的吊飾,把我一個月零用金都超支了,只好跟爸媽預支下個月零用金。

我去美國前不太喜歡球類運動,唯一喜歡的運動就是羽毛球,當我到美國時聽到可以選課,我馬上填了體育,想說就是玩一玩籃球,打一打美式足球而已,想不到我徹底愛上籃球、橄欖球……等,各式球類運動,尤其是籃球我們班上有非常多位是籃球瘋子,他們是瘋狂的籃球迷,一聽到我從來沒看過NBA而且我不喜歡籃球他們就每天不停的給我灌輸籃球知識且要求我加入他們,終於我也逐漸喜歡上這個運動,平常跟同學聊籃球的話題不外乎是他們喜歡Labron Janes,我喜歡獨行俠的Luka Doncic,反而沒有人喜歡太陽隊的球星。我第三及第四學期申請加入籃球隊,教練讓我在球隊打五號位置,負責防守跟搶籃板球,雖然是候補上場時間不多,但真正讓我愛上這一項運動的是當我跟他校比賽時我有一球直接從中間突破過了一個防守球員利用拋投得到第一球兩分,我馬上振臂高呼,轟家也在場邊歡呼,我在美國校際籃球賽876年級組總共參加15場比賽,現在回想真佩服自己。

升學典禮篇
在我們學校當8年級升9年級時都會有升學典禮,跟台灣不一樣,在美國的學校9年級就算高中了,而7到8年級算國中,所以我們會比高中少一天,學校非常重視這個升學典禮,前一天就開始彩排了,當天每個老師都有上台發表這一學期的感想,學校還給每個人發了一本聖經,不知為什麼每個老師都只在我的聖經本裡寫下他們最喜歡的一則經文,而其他學生都沒有???
照片上是我最喜歡的歷史老師 (Mr. Fleegle),跟台灣歷史老師教的方式完全不一樣,例如談到美國史南北戰爭時,老師把全班帶到棒球場分成南北兩個陣營,我屬南陣營代表田納西州 (Tennessee),我先把昨晚製作的田納西州旗 (flag of Tennessee)插在旁邊,老師準備兩籃有洞的乒乓球給雙方陣營,一聲令下我們在棒球場展開一節課40分鐘的丟球廝殺,被打中的人老師就把州旗拔掉,看看最後剩下多少州旗,這場戰役最後是北方獲勝符合史實,回到教室老師就戰爭時期起因、戰爭方式、武器介紹及死傷代價請每個人發表想法,我當時發表不該打南北戰爭,因為死傷比第一次世界大戰還慘重,被解放的黑奴回去後還是有少數黑奴繼續奴役同胞,這樣的上課方式讓我可以深深記住,不用死背。

結語
前往美國之行的路上要感謝的人很多,要謝謝美國老師協助我的課業,謝謝轟家對我的包容與照顧,他們都把我視為家庭的一員,即使我時常闖禍,一直掉東西,但他們還是包容我並且給予我滿滿的愛,我要特別感謝轟爸,當我回台灣時飛機差點登不上而無法從鳳凰城飛到洛杉磯機場時,他毫不猶豫地訂了機票陪我一起飛,讓我可以準時在洛杉磯機場登上回台的班機,謝謝花蓮徐縣長讓我有這個機會可以去美國留學,謝謝遠景安的咏恩在我陷入困難時及時協助我也耐心的教導我要怎麼解決,我實在有太多人要感謝了,當然我要謝謝爸媽一直支持我走到現在,這趟學習旅程是我畢生難忘的體驗。
這趟旅程讓我學到很多美國的文化特色,在亞利桑那州我也有許多機會向大家介紹台灣的特色,這一年在美國我跟很多美國人握手,我也跟在美國的西班牙人、非洲裔人、歐洲人、加拿大人及華人握手,這一年跟不同國家的人深度文化交流的機會十分難得。「跟美國握手、跟世界握手」將是我下次的目標!