高雄市明誠國中 謝博堯

我記得我小時候一直有個夢想,那就是自己一個人去美國看看,但我不知道這個夢想竟然會成真… 就在前年的十一月吧,我爸從朋友那得知一個可以去國外當一年交換學生的管道,然後就問我的意願,然後我就想說還蠻新奇的所以就馬上答應,反正也不知道會不會找到寄宿家庭,所以就先申請再說。然後等了又等,一直沒有寄宿家庭的消息,所以我認為我應該是去不了了,於是先到國內高中辦理入學,新課本新制服都買了,誰知道在開學前一天,接到了E-mail說找到了,當時真的還蠻驚訝,覺得有點扯,反正我最後還是決定去了。 我的寄宿家庭是位於美國亞利桑那州的鳳凰城,不過離市中心有半個小時的車程,記得我剛下飛機時看到我的寄宿家庭,還有點驚訝,因為我host媽是中國人,跟我一開始想像的有點不一樣。我們Host家並不大,只有一層樓,有兩個小孩,一個1歲一個3歲,還有一隻狗。Host爸媽人都超級好,這是我跟我們學校其他交換學生比較後發現的哈哈~我的學校是一所私立基督教學校,學生並不多,一年下來應該大家都認識了!雖然學生不多,不過這裡的交換學生真的不少,差不多有十五個吧!他們分別來自台灣、中國、香港、日本、韓國、德國、秘魯、印度和非洲,非常多元。 我們的地區代表是學校一位專門負責國際學生事務的老師擔任,她人很好,開放她的辦公室給我們用,不管是學校的午餐時間,或放學後的寫作業時間,我們幾乎都會在那裡,有時大家會討論今天發生的趣事等等。由於我的Host媽是中國人,所以平常也常吃亞洲的食物,飲食習慣對於我的影響不大,雖然她是中國人,但我們之間溝通從不用中文,一方面是要加強我的英語溝通能力,另一方面,也是重點,他從小生活在東北的朝鮮村落,所以她講的語言是韓文。我的host爸則是美韓混血,所以我可以說是生活在一個亞洲的寄宿家庭,蠻特別的!記得我一開始到新家庭,時常要求幫忙分擔家務,但host爸媽人很好都說不用。我們有時也會到外面去吃飯,但我從沒付過錢,每次我都說我要幫忙付,但是他們也說不用,並說我是他們家的一份子,讓我很感動。 來說說我們地區代表好了,她是個很虔誠的基督徒,對我們交換學生十分照顧,在學校生活中大大小小的問題都找她,她都會盡力幫你想出解決的辦法。除了學校內的的活動,地區代表還安排了非常豐富的校外活動像是參觀博物館之類的。我雖然住在亞利桑那州,不過拜地區代表之賜,我還去了加州、內華達州、猶他州以及美國境外的墨西哥,看過了大峽谷、拉斯維加斯賭城、洛杉磯的好萊塢還有之前一直夢寐以求的雪。除了去墨西哥那次以外,其他都是去觀光旅遊的,雖然去了那麼多的地方,但並沒有花我很多錢,因為地區代表都有考慮到我們的經濟狀況,大半都是坐地區代表自己以及學校老師的車,所以省去了租車的費用,然後到達旅遊景點的三餐一樣是由地區代表一個人包辦,自行帶食物去那裡煮,這樣下來真的省去了許多不必要的花費!為了能讓我們的旅費更便宜,我們還去了很多地方做類似打工一樣的服務,其中一次是在鳳凰城高爾夫球公開賽服務,去那裡賣熱狗薯條漢堡之類的,在服務過程也體會了許多與眾不同的經驗,因為一切的服務工作都是在全英文的環境下,不論是顧內場還外場都要時時提高警覺,深怕自己不小心聽錯,不過對於英文能力是有顯著的幫助的!在作服務期間也發現,看高爾夫球的人還真不是普通的多,而且也不是普通有錢,我記得一個起司漢堡要7塊美元,但是上門的客人依舊讓我們忙了一整天,讓我瞭解到工作真的不簡單!還有美國好多有錢人!啊對了!我們地區代表還會幫我們辦生日派對,只要交換學生中有人生日,或者是什麼重要節日,如中秋節,聖誕節等,她就會在她家辦一個很酷的派對,做超多好吃的各國食物,其中的亞洲食物是最受大家歡迎的了!在派對中,我們有好多有趣的事能做,籃球、橄欖球、游泳、卡拉OK,每次派對都讓我好期待,這都要感謝地區代表的愛心,在這些派對中,都是由地區代表自掏腰包買派對的材料,還有親手做的生日蛋糕。 這趟美國遊的另一個亮點就是墨西哥了,由於我的學校是一所基督教學校,剛好又位於墨西哥正上方的亞利桑那州,所以每年都會固定到墨西哥當志工,組成一個大概七、八十人的志工團,有的去那裡幫忙蓋房子、球場,有的則是到當地的兒童之家陪小孩玩、聊天,關心他們的生活狀況,我們的工作即屬於後者,通常小孩們看到有人來都會蠻開心的。在這個學年總共有兩次這種活動,但因為第一次在向ASSE申請出國手續時發生了一點差錯,導致我們有四位交換學生不能去,是有點可惜,不過第二次就蠻順利的,出發前還讓我興奮好久,因為我從沒想過我有機會去墨西哥。 說到美國的校園生活,我的學校離我家大概十分鐘車程,由於我跟我四歲的小host弟讀同一所學校,所以每天由host媽開車載我們上學,美國學校就是比較好,我下午兩點四十五就放學了,因為要配合host家的時間,我都在學校待到五點才回家,在學校的這段時間,就在辦公室做做作業,或者找其他同學一起丟橄欖球或打籃球。在美國,運動真的好重要,可以讓你結交超多的朋友,我有一個中國的朋友就是這樣,他加入了橄欖球隊,在學校可是風雲人物。一開始我也好想加入學校籃球隊,但是因為膝蓋一直有傷,所以最後放棄了,蠻可惜的。建議大家如果體能允許的話多參與一些運動,真的對交朋友幫助很大。課業方面,我的成績應該算中等的,像數學、化學這種簡單的科目是難不倒亞洲人的,但是英文、歷史這方面可能就要多多用心了,不過美國的老師知道你是國外來的英文不好,多少會給妳一些協助,所以不用太擔心。美國的作業會常常要寫英文報告,是我最頭痛的,時不時就要你寫一兩頁,雖然辛苦,但是能磨練英文,上台報告也蠻常見的,常常搞的我好緊張,台上一直結巴,不過你是外國人,所以他們也都蠻能諒解,習慣了就不緊張了。 然後啊~有些人會擔心自己的英文不好,會不會遇到困難,其實我覺得不用太擔心,因為我一開始也是擔心的要死,剛到學校遇到地區代表她問了我一大堆的問題,說明校規之類的,大部分我都聽不懂,然後我就裝作我都懂的樣子,她還說如果過了幾個星期英文還是有困難就要自費上英文加強的課,我當時還跟他說我能不能先報名,超白癡的…結果過了幾個星期,就大概習慣他們講話的速度,也比較熟悉日常用語了,也覺得一開始的擔心根本就是多餘的。