國立花蓮高中 李文捷

前言: 三年前的某天,我突然在高中班的群組上看到同學貼上一個連結,上面寫著花蓮縣公費留美計劃招募,當下看到我就興奮不已,因為在那時我認識幾位曾出國留學的朋友,我一直對他們羨慕不已, 所以我也看到這個計劃在招募,我就馬上去申請, 我也幸運地通過了測驗考試取得資格,我也由衷的感謝遠景安一路上的幫助,幫我解決了許多疑難雜症,如果沒有他們,我的留學路程會更加的艱辛;2021-2022是我人生中最充實最難忘的一年, 在美國度過的這幾個月,我體驗到許多我從未接觸過的事物,我也學習到不同的文化及待人處事的道理, 雖然只是看似短短的幾個月,但我獲得的東西遠超過我的想像, 我也比以前的我成熟、獨立了許多,不論是思想或行為層面等等,拓展了國際觀後, 思考方式也比以前多元,且因為美國是一個文化大拼盤,在這一年間我認識到了許多來自世界各地的人, 每個人都有各自不同的故事, 也都有我值得學習的地方, 現在換我把我的故事分享出去。

踏上旅程:2021年9月11日 我正式踏上交換學生的旅程, 坐著前往夢想的飛機,來到了我的夢想之地—美國(德州), 這是我第一次一個人搭飛機,也是第一次來到美國, 途中我很小心翼翼也很焦慮害怕,深怕一不小心可能就迷失了方向,尤其一個人隻身在國外,用著不太熟悉的語言來溝通, 所以一路上我都很焦慮不安,當我一到當地機場,整個人身心俱疲息時,我看到我的轟媽拿著一個很大的海報,上面寫著歡迎Willis(我的英文名) 來到美國,因為他深怕我找不到他,所以他一直拿著海報走來走去,我永遠不會忘記當時我ㄧ看到他時,我告訴自己終於可以安心了,因為我找到我的家人了,這是我們第一次相聚,我到現在還記得當時那種身心俱疲但因為太興奮,而完全忘記想睡覺這件事。

語言溝通:一開始很不習慣說英文,總是在講話時不小心講出一兩個中文單字,也有點害怕講英文, 會覺得自己的口音很重,或文法錯誤等等,但久而久之說話速度變快了許多,也不再需要在講話前思考要怎麼講,我覺得學語言必須要先有自信不要怕犯錯, 有了自信以後,你就敢開口跟別人對談,即使說著不是很完美的英文,但只要對方能夠理解,就不是什麼大問題。

學校生活:很快地到了美國後的一週,我開始去學校上課,美國的上課方式跟台灣很不一樣,他們是選課跑班制,所以每班的同學也不太一樣,我覺得這方式有優缺點,優點是能夠客制化每個人的需求,能夠選擇自己有興趣的課來上,而且能認識到的人也比較多,但缺點是比較難找到好朋友,因為每堂課的同學們都不一樣,相處時間一天也只有短短的五十分鐘,所以大部分都只是普通朋友,即使交到好朋友,一天之中也只有一兩堂會一起上課,就沒辦法像在台灣時能夠一整天都跟朋友們聚在一起。

社團:課後活動我選擇網球,雖然我來之前從來沒有接觸過,但當時我抱持著想挑戰自己的心態,加入了網球隊,這也變成我整年來做過最正確的決定,我們每個禮拜都有一場比賽,因此我跟著網球隊去了很多地方,也因為這樣我認識到許多來自不同城鎮的人,也因為常常跟實力強的選手切磋,我也在短短幾個月內進步許多,從一開始被安排到初階班,到了下學期教練把我安排在進階班,球隊大家的感情都很好,我們就像家人,因為我們一起經歷了大大小小的比賽,我們教練甚至帶我們去距離學校三四個小時的城市去比賽,他們希望我們能夠跟不同學校的選手切磋學習,也因為這樣我們有了幾次的過夜校外教學,我們一起待在飯店過夜,一起出去玩,一起比賽,現在想想網球隊在我的美國高中生活裡佔了很大的一部分。

轟家:至於家庭部分,幸運地我的寄宿家庭是墨西哥人,因為這樣我認識到了更多不同的文化,我不僅學習了一點西班牙文,我也更認識了墨西哥文化,不論是食物或生活方式等等,此外我的轟弟他也是交換學生,他來自烏茲別克,我覺得因為我們兩個都是交換學生,我們都能清楚了解對方的感受,也因此我們感情變得很好,我們都成為對方能夠傾訴的對象,而且很開心我們是一個大家庭,即使轟哥,轟姐都搬出去住,有自己的家庭了,但我們每個禮拜週末至少都會有一天聚在一起,又或者去旅遊或出去玩時,我們也會全家一起行動,而且我的家人們都很互相支持,例如每次我有比賽在我的學校,他們都會到場來支持,即使冬天很寒冷,他們還是會到場來幫我加油,而且我從每個人身上都學到了很多,因為我並不是來自這個家庭,所以我更能夠客觀地看清每一件事,我也能比較原生家庭及寄宿家庭的不同,也能學習及比較兩方的優缺點,很感謝這麼好的寄宿家庭,他們帶我出門旅遊,幫我付大部分的費用讓我不愁吃住,且我並沒有面臨換家庭的問題,所以我一整年都跟著他們朝夕相處,也讓我們的感情變得很深,他們對待我就像真正的家人一樣,我也把他們當成我自己真正的家人,很幸運也很有緣分遇到他們,我常常想著我們多有緣分,明明都來自不同的國家,卻讓我們在美國相遇,變成了家人,也讓我在美國有一個家,即使我已經回國了,但我相信我跟他們的緣分還會繼續下去的。

節日篇:
萬聖節
——我人生第一次過萬聖節,以前都只有在電視電影裡面看過,但因為台灣沒有太多人在過這個節日,所以從來沒有機會能體驗,好不容易去了美國,當然要體驗一下萬聖節,其實當時很擔心我會不會年紀太大,因為通常萬聖節都是給小朋友拿糖果,所以我還特地問轟媽我還能夠要糖嗎,他說其實萬聖節不只給小朋友,有些大人也會一起去要糖果,所以叫我完全不用擔心,而且美國人真的很用心看待這個節日,每個人都盛裝打扮,就算一年只有這麼一次機會會穿特別的服裝,他們還是願意花大錢去買道具,當天路上都會看到一堆人盛裝打扮,由此可知他們有多看重這個節日。

感恩節——感恩節基本上會放幾天連假,大家能夠有時間跟家人聚在一起吃一頓飯,而且火雞是一定會出現在餐桌上的一道料理,在開飯前大家會一人一句講想要感激的話,講完後才會開動,但令我印象最深刻的不是感恩節大餐,而是黑色星期五,在這一天所有商品幾乎都會打折,我記得活動開始前一晚,我跟轟哥他們玩桌遊玩到半夜四五點,結束後我們直接去大賣場採購,因為聽他們說每一年在這一天都會大暴動,每個商場都會很擠,所以才想說在半夜去才不會人擠人,無論是實體商店或虛擬商店的商品都會打折,而且如果仔細尋找,有些東西真的很便宜呢!

聖誕節——聖誕節是美國最大的節日,雖然聖誕節在12月底,但在萬聖節結束後沒多久,各大商店就會開始裝飾擺設聖誕節的道具,而且聖誕節的假期特別長,我那邊是放了兩個禮拜,所以我轟媽決定帶我去科羅拉多州拜訪他的家人,順便一起慶祝聖誕節,他的家人也很歡迎我,帶我去了很多地方玩,像我們去滑雪,一起去丹佛市中心晃晃,我們還一起去溜冰,在自家後院烤肉等等,特別的是我們去離住處三個小時車程的山上滑雪,當天要回程的時候還遇到暴風雪,這真的是很特別的體驗;因為我們家是墨西哥家庭,他們只慶祝聖誕節前夕,他們不會生慶祝聖誕節當天,所以我們在聖誕節前夕吃了大餐,我們還唱歌跳舞,玩交換禮物,當下我真的內心很感動,因為雖然我們不是真正的家人,但他們卻對待我像他們真正的家人一樣!

總結:短短九個月的時間一下就過了,在這期間發生的大大小小的事我永遠都會銘記在心,我還記得剛到美國時我總問自己是不是還在夢裡,或者我是不是在電影裡,因為成為交換生對我來說一直是遙不可及的夢想,但事實證明只要努力也能夠爭取到機會,我常想著我有多麼幸運能夠成為一名交換學生,我轟弟曾說過全世界只有不到1%的人能夠出國成為交換生,我有多麼幸運能夠成為其中的一人;這一年對我人生的影響不容小覷,不論是思想層面或行為舉止都對我有太多正面的影響,我也獨立了許多,以前總是需要父母打理生活,竟然一個人勇闖美國將近一年,用著自己不熟悉的語言,結交朋友和家人及體驗新事物,我也更加認識自己和了解自己的弱點;這趟旅程幫助過我的人不勝其數,心裡的感謝不是能用三言兩語來表達的,希望未來還能夠爭取出國留學的機會,繼續拓展國際觀,也繼續分享我的故事。