台中市明道高中 張于茹

想體驗美國文化而促成了我的決定 對於講英文,我總是抱著恐懼的念頭,不敢說出口,常常害怕自己會有文法上的錯誤。在2004那一年,我決定要到美國好好的學英文,提升自己的國際觀。由於當時是在語言學校中就讀,同學們都是外國人居多,無法學習到美國文化,當時讓我感到非常遺憾。趁著那年聖誕節放假回家,我決定尋找另一條道路,讓我能真正進入到美國人的生活。於是,經過姊姊朋友的介紹,讓我知道交換學生會是一個很好的選擇!而我也想趁這個機會,挑戰自我,讓我更了解自己! 令人難忘的語言文化營 第一個月進入語言文化營的先前暖身,能夠認識到其他國家的交換學生,在一起相處學習英文的一個月,讓我逐步的踏入當地生活。那一個月過的很快,從一開始的陌生臉孔,到最後要離開時的哭哭啼啼。還記得大家要分道揚鑣時,我也特地去機場給予道別與祝福,只希望這一年大家都會有很好的經驗。 身歷其境的視野改變 還記得出國前,高中同學對我揶揄著,North Dakota不是美國最窮的州嗎?其實並沒有向他們說那麼恐怖,不過行前的準備,也確實把我嚇到了!因為所有我能查到的資料,都是印地安人或是水牛。在往後的日子,我還是常常想起,也笑著告訴我之後的在美國認識的朋友,原來,這裡很先進!第一次看到雪的時候,正是在感恩節過後,當時喜悅的我,馬上衝出去玩!當地人無法理解我的興奮,因為在那裡一年中有半年都是雪天。寒冷的天氣,對他們來說只是家常便飯。 滿懷感激的接待家庭-(因為有他們的愛,讓我這一年充實又開闊!) 我的一學年正式交換學生接待家庭,是在一個月語言文化營的時候,我的輔導員為我在West Fargo當地找到的,所以我的語言文化營和一學年的高中交換學生生活,都是在同一個地方完成的。在一個月的語言文化營結束之後,依照規定,我離開了語言文化營的接待家庭,而搬進了West Fargo新的接待家庭,繼續我的高中學年生活。我的學年接待家庭是一個很會享受生活的家庭,在到達後的前三個禮拜的週末,我們都外出旅遊,更去過了加拿大,讓我有了許多額外的全新體驗!只可惜好景不常,在十月初的時候,host father在Idaho找到了更好的工作,他們一家人決定要搬過去,而我,也在那天搬回了我語言文化營的接待家庭。當時,我很冷靜,在心理告訴自己,眼前不就是一個大挑戰嗎?對於環境的變遷,不就是我該去適應的也該接受的?臨走前,host father告訴我他很驚訝,我並沒有哭也沒有大吵大鬧,還反過去恭喜他! 就這樣,我搬回去Fargo!還記得第一天的亂糟糟,去學校的路程,需要開車15分鐘,輔導員的先生正好在附近工作,可以接送我。只是,在放學後我有話劇要去排演,所以由我的輔導員送我回家。兩個星期之後,我在話劇的同學願意接待我,於是我又再度向語言文化營的接待家庭道別,這第二次的離別感覺卻很不同,因為我已深信,無論如何,他們都會像我的親生父母與家人一樣,在那看不到的背後,默默的支持我迎向每個階段的挑戰,完完全全讓我感受到了家庭的溫暖,要離開真的很不捨! 另一項挑戰 也許這是我這一年當中唯一遺憾的事,沒能有緣與話劇同學這個新的接待家庭好好相處。! 在2006年的三月復活節前夕,我再度換家庭。家中的爸爸是一位經理,我只有開車經過他的工廠兩次過;媽媽則是藥劑師,我跟host sister在期末考結束後去醫院探過班;唯一的一位host sister,是我田徑的好夥伴!這個家庭對於棒球的瘋狂,讓我很吃驚!平時文靜的妹妹,竟然對著電視咆嘯跳躍,或是氣到衝回房間睡覺,判若兩人。而我,也逐漸的在改變當中,開始愛上棒球,開始我對運動的熱愛,也開始表現愛人了。還記得最瘋狂的一次,我已經在睡覺了,妹妹卻衝進我房間,抱住我,叫到,贏了!贏了!今晚會有好夢!當時的我,是既興奮又好笑,也確確實實的相信,我要把握當下,好好的享受這美麗的最後一個半月!家裡面有游泳池,五六月很熱,我跟妹妹也常常會去游泳,享受夏日陽光,這也是我會曬黑的原因了。 學校、朋友生活-(這一年中,最快樂的時光,幾乎都是跟朋友在一起) 第一次踏進學校時,才赫然發現,只有一棟建築物!?也才知道,原來是全洲第二大的學校,卻也是我生平進過最小的學校。 選課的時候,望著那一張滿滿的選課單,我很傻眼,不知該如何下手。在台灣的高中,是不會有機會可以自由選課的。而我選擇了一些我有興趣的課和必修課,英文、美國歷史、體育、會計、陶藝、服務學習、商業電腦、發現食物等課。一天中我們有七堂課,下課也只有四分鐘。剛開始還很不習慣要跑課,之後漸漸適應,發現也蠻好玩的,每次在走廊上遇到朋友,我們都會來個High-Five!至於語言方面,一開始的時候常常會有聽力或是單字的問題,但是漸漸的會習慣,就不再需要帶著字典上課了,有不會的單字我會利用自修課的時候查或是抄起來回家再查。在這一年中,讓我印象印最深刻的課,就屬服務學習了。我的指導老師是位法語老師,每次坐在他的課堂中幫忙做一些事情,順便聽著法語,也跟著看法語電影,真的很有趣!原本對法語一竅不通的我,也漸漸的聽懂一些了!原本選這堂課的用意,只是因為好玩,收穫卻比我想象中的還要更多! 平時放學後的時間,我會參與社團,像是話劇社、Key Club、畢業舞會委員會、田徑!還記得幫忙了三次的重大話劇表演,也還記得參與Key Club的義工服務、還有舞會前的繁忙準備、田徑預備時的緊張,這些都是我永遠無法忘記的美好回憶! 週末的時光,幾乎都是與我的好友們一起度過,我們總是到不同人的家中看電影聊天,或者去參加派對,星期六日我們喜歡一起去打網球!由於其中一位好友是啦啦隊,所以我們也去看每一場在學校的籃球比賽和Football game!每個星期三、日晚上,我也會跟著他們去教會,參與youth group,雖然本身並沒有信教,卻覺得很好玩,也是一種難得的教會經驗! 我比較幸運,我的自修課是在吃飯時間,所以我有80分鐘的休息時間。因此,我有一位美國學生,Andrew,我每天都教他寫中文和一點點的口說,一直到學期末,他已經會寫超過50個中文字還有一些簡單句子了。每個月他還會有兩次的中文作業,最好笑的一次,我教他如何炒飯,讓他回家炒給他的家人吃,還需要父母簽名。在我的最後派對中,在所有在場人的見證下,還給了他最後的中文期末考!成績自然是A++ 最後-(想要真的開口說英語,想要真的了解到美國的文化,這一年我沒有白費) 如果還能選擇一次,我這一年還是願意當交換學生。對於這些無法抹滅的回憶還有永遠的朋友、家人,已經深深的注入我的心中。而我,也學會了許多,也更了解我自己,更會把握任何一刻的美好時段。接下來再遇到更多更難的困難,我都會勇於去嘗試與挑戰!因為我知道我可以!也知道有很多人會站在這邊?我加油! 感謝我的父母,也感謝朋友們一路上的支持,還有遠景安的安排,讓我這一年過的很充實快樂。